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Top 10: Lo mejor de Image Comics

Porque el comic americano no es solamente DC y Marvel, les presentamos un Top 10 con lo mejor de Image Comics, una editorial que supo reinventarse y dar lugar a algunas de las mejores series de los últimos años.
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Por: Leandro Dias

10) Velvet

Arrancamos este Top Ten con una serie muy nuevita, que en octubre del año pasado lanzo su primer numero. Pero no se trata de cualquier serie, porque los encargados son ni mas ni menos que Ed Brubaker y Steve Epting, la dupla que supo volver a colocar al Capitan America en la elite del comic americano. En este caso, se ocupan de una historia de espias y organizaciones clandestinas britanicas, con foco en Velvet Templeton, una secretaria sexy que detras de su fachada esconde un perfil mortal. Para seguir muy, pero muy de cerca. 

9) The Darkness

Muchos se sorprenderan por la ausencia de distintos clasicos de la decada del ’90, pero lo cierto es que las mejores obras de Image vinieron en los ultimos años. Sin perjuicio de ello, merece un puesto la genial saga de accion creada por Silvestri, Ennis y Wohl, y que se llamo The Darkness. Porque no se trataba de una serie de historias de mafiosos comunes y corrientes, sino de la travesia de un asesino del crimen organizado despues de hacerse poseedor de poderes sobre humanos y el acceso a otra dimension. Oscura, adulta, llena de accion, y con dos videojuegos espectaculares. 

8) Astro City

La obra maestra de Kurt Busiek definitivamente merece un lugarcito en esta humilde nota. Su estilo resulta un tanto dificil de definir, pero podria decirse que se trata de un comic sobre superheroes, y no de superheroes. Asi como Watchmen exploraba la psiquis de quienes combatian el crimen, en Astro City se expande este concepto para incorporar tambien las reacciones de la gente comun ante los heroes. Interesantisima, con genial estilo artistico, y algunas sagas brillantes en su concepcion.

7) Invincible

Si me preguntasen a mi, el comic insignia de Robert Kirman no es The Walking Dead, mas alla de su increible popularidad, sino Invincible. Se trata de un comic de superheroes clasico, pero adaptado al siglo XXI. Ya por la trama principal uno puede encontrar referencias clave: el protagonista es el hijo de un superheroe extraterrestre, que juro proteger a la Tierra. Claro que aqui no se trata de crear un nuevo Superman, sino que Kirkman se las arregla para dar rienda suelta a historias mas personales, con un gran componente critico, cuya lectura hoy en dia resulta indispensable.

6) Spawn

Mas alla de las series nuevas, lo cierto es que el comic que hizo despegar en su momento a Image Comics fue Spawn. Y no es para menos, porque al menos los primeros cincuenta numeros eran un frenesi de accion, terror y magnifico arte, a cargo de un Todd McFarlane que todavia estaba metido de lleno en el mundo de los comics. Recomiendo leer las primeras sagas, en las que se cuenta el origen de Al Simmons, su sufrimiento, y el comienzo de su nuevo y violento destino. Por otro lado, resulta indispensable la lectura de un spìn-off impecable, a cargo del gran Brian Michael Bendis, llamado Sam and Twitch, y que incursiona en el genero policial.

5) Fatale

Otra obra de Ed Brubaker, tambien relativamente reciente, ocupa el puesto numero cinco. Se trata de Fatale, la historia de una mujer increiblemente sensual, que gracias a una serie de poderes sobrenaturales se ha mantenido intacta desde 1930 hasta la actualidad. En cuanto a su estilo, podria decirse que se presenta como un neo-noir, un genero que el autor maneja con sorprendente firmeza. Si disfrutaron de Criminal, Sleeper o Incognito, la pasaran barbaro con Fatale. Y si esperan un poco, podran comprar una version especial de tapa dura, que compila las primeras historias de una saga que al parecer se quedara con nosotros por muchos años mas.

4) The Walking Dead

¿Que decir de The Walking Dead que no se haya dicho? Por lo pronto, que el comic es, y como no podia ser de otra manera, infinitamente superior a la excelente serie de television. Muchos aspectos que en la pantalla chica no son explorados con gran profundidad debido a su tremendamente polemico contenido, en el comic cuentan con un desarrollo adulto y muy criterioso. Ademas, el ritmo del comic permite generar un ambiente mas humano, con momentos epicos que no han podido trasladarse de la misma forma a la television. En definitiva, si son fanaticos de la serie, el comic les volara la cabeza. Y si por alguna razon se aburrieron de las historias que encontramos semana tras semana en la tv, quiza el comic pueda ayudarlos a revivir el amor por los zombies.

3) Fell

Algo que no se le puede criticar a Image son los guionistas que contratan para las obras. En este Top Ten ya hemos mencionado a tipos como Brian Michael Bendis, Ed Brubaker, Garth Ennis, y ahora tenemos que hablar del gran Warren Ellis. Y para eso tenemos a Fell, una serie que de momento cuenta con solamente nueve numeros, con impactantes historias autoconclusivas. Ademas, Ellis decidio experimentar con paginas de nueve paneles estaticos, acompañados por el arte oscuro de Ben Templesmith. Estos detalles se combinan a la perfeccion con la historia de un detective de primer nivel, a quien envian a la ciudad mas sucia y peligrosa de los Estados Unidos. Para disfrutar lentamente, mientras esperamos los siete episodios que daran cierre a la serie.  

2) Powers

Si bien desde hace exactamente una decada Powers esta siendo publicado por Marvel Comics, lo cierto es que esta brillante obra de Brian Michael Bendis comenzo su historia en Image Comics. Para los que no la conocen, les comento que se trata de otra historia sobre superheroes, contada desde la perspectiva de dos policias que deben lidiar con sus casos desde la sociedad civil –al mejor estilo Gotham City-. Claro que a esta idea inicial hay que sumarle muchas variables. Ya desde el comienzo se nos presenta un estilo artistico que imita al de las series de animacion orientadas a un publico juvenil, y que se amalgama con extraña perfeccion a las historias de contenido adulto que se cuentan. Superheroes asesinados misteriosamente, personajes obsesivos y peligrosos, romances que terminan en tragedias, y la lucha personal de Christian Walker, un detective que solia ser superheroe hasta que perdio sus habilidades. Sin lugar a dudas una de las grandes obras de las ultimas decadas, de lectura imprescindible para todo fanatico.

1) Saga

El comic del momento, posiblemente junto con Hawkeye. Tras la finalizacion de dos obras maestras, como Y: The Last Man y Ex Machina, Brian K. Vaughan decidio comenzar una nueva serie original. Y no cualquier serie, porque se trataba de una idea que tenia en mente desde pequeño, cuando recien estaba descubriendo las mieles de Star Wars y la fantasia medieval. A esto se le sumo el nacimiento de su segunda hija, que funciono como disparador para la creacion de una historia de amor entre dos soldados de facciones distintas en una guerra intergalactica, que terminan convirtiendose en enemigos de ambos grupos tras el nacimiento de su hija. El nivel narrativo de esta obra es brillante en todo sentido, y la primera historia de seis numeros es considerada como uno de los grandes hitos en la historia del comic americano. Considerada en su momento como un “Star Wars meets Game of Thrones”, Saga se ha convertido en una referencia obligada de la historieta americana actual, y dificilmente encuentren un mejor plan para este fin de semana largo que disfrutar de esta magnifica aventura.