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TOP 10: El catálogo de Netflix visto por Fichinescu

El servicio de video por streaming ha mejorado su catálogo muchísimo desde su llegada a la Argentina hace más de un año, y su defensor número uno revisa el catálogo de 2014.
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Por: Ignacio Esains

Creo que hubo un grave error de comunicacion por parte de Netflix en Argentina, al menos en sus primeros años. Por alguna razon, el publico lo percibia como una alternativa a los ya muy populares sitios de streaming, y en ese aspecto, claro, Netflix no puede competir. No te va a pasar las peliculas que todavia estan en el cine, ni las series que pasaron ayer en HBO.

Lo que Netflix ofrece, al menos para mi, es calidad, comodidad y (en menor medida) nostalgia. Suelo usar el servicio en PS3, y todavia me sorprendo con la definicion Ultra-HD, en especial en peliculas viejas o que ya vi mil veces. Dejo clasicos y musicales de fondo cuando trabajo, y maratoneo series que me perdi cuando salieron, confiando en que el punto en que deje de ver un capitulo va a estar en mi perfil, y si lo sigo viendo en la PC o la PS Vita, voy a retomar la misma experiencia, con la misma calidad. Suena a infomercial, pero es la verdad. Los mas o menos 100 pesos por mes que pago por el servicio (y que no compran ni un DVD de Iron Man en estos dias) lo justifican.

Por supuesto que podria ser mejor. El catalogo de peliculas independientes, asiaticas, rarezas y clasicos no tiene ni un 10% de profundidad del de Estados Unidos y otros paises, y resultan extrañisimos los baches entre temporadas de algunas series (Community, a vos te estoy viendo). No dudo de la buena voluntad de la empresa para solucionar estos problemas, pero todavia resulta un poquito limitada. Un blog, un twitter mas humanizado, y comunicacion mas directa y mas calida con el publico se valorarian muchisimo.

Mis gustos son bastante amplios, asi que estoy muy feliz con el catalogo. Podria haber elegido 100 o 200 peliculas y series, y creo que con eso esta cubierto el precio del servicio, pero seleccione estas 10 porque me permiten echar un poco de luz sobre algunos recovecos de la seleccion de Netflix que necesitaban mas atencion.

10. Fuga a la Medianoche (Midnight Run)

La teoria general de los criticos de cine es que a Robert De Niro lo ablandaron al ponerlo en comedias como “Analizame” y “La Familia de mi Novia”, pero yo creo que no hay nada mas lejano de la realidad, como demuestra esta comedia perfecta, con Charles Grodin, otro actor fantastico que fue desapareciendo con los años. Midnight Run apila las complicaciones, la desconfianza entre los personajes, y el ida-y-vuelta brillante del dialogo en una comedia de accion perfecta.

9. Marc Maron: Thinky Pain

Hay una muy buena seleccion de especiales de comedia stand-up en Netflix, suficiente para ensombrecer nuestra variante local que tiene mas de Enrique Pinti que de Lenny Bruce. Justamente Marc Maron es un heredero de este provocador, y de otros comicos furiosos como George Carlin o Bill Hicks. Thinky Pain es larguisimo para un especial, y cambia la estructura de chistes por una conversacion con el publico, mitad improvisada, mitad preparada, que logra un efecto distinto. No es el mejor especial disponible en Netflix (quizas sea Louis CK Live at the Beacon), pero es el mejor punto de partida para explorar la generosa seleccion del catalogo (segunda parada: Mike Birbiglia).

8. Carne y Sangre (Flesh + Blood)

Nadie se puede quejar de la calidad de la restauracion de las copias de Netflix, y volver a ver esta pelicula de accion medieval olvidada de Paul Verhoeven (Robocop, El Vengador del Futuro) fue, en realidad, verla por primera vez. Carne y Sangre narra el enfrentamiento entre dos grupos de mercenarios en una historia enredada que no lleva a ninguna parte, pero eso importa poco y nada cuando tenemos a Rutger Hauer en el protagonico, la fotografia quemada y saturada de Jan de Bont, y una serie de duelos de espada coreografiados con salvaje brutalidad previa a la influencia del cine de Hong Kong.

7. Vertigo

Del puñado de peliculas de Alfred Hitchcock disponibles en el catalogo actual de Netflix se destaca Vertigo, basada en una restauracion de 1996 que te va a hacer olvidar de las veces que la viste en VHS o en una trasnoche de Canal 7. Vertigo es una pelicula sobre la percepcion, y quizas la mas cuidada en lo visual del viejo Hitch. Miles y miles de paginas se han escrito analizando la psicologia de los personajes y la estructura en espiral de su guion. Baste decir que es una pelicula esencial para cualquiera que tenga un minimo interes en el cine y que la mejor manera de verla es en alta definicion.

6. Sr. Venganza (Sympathy for Mr. Vengeance)

En poco menos de 10 años, Oldboy de Park Chan-Wook se ha convertido con justicia en parte fundamental del canon del “cine nerd”, pero no todos saben que es parte de una trilogia de peliculas muy distintas que giran alrededor de la idea de la venganza. Sympathy for Mr. Vengeance es la primera de la serie, y a mi entender, la mejor. Si Oldboy se sumergia de lleno en una concepcion moderna de la tragedia griega, Mr. Vengeance no se contenta con un solo tono ni con una sola estetica, saltando de la comedia negra, al thriller psicologico, a la pelicula de accion, en minutos. Es parte de la increible oferta de cine coreano moderno de Netflix que incluye maravillas como Nowhere to Hide, I Saw the Devil, Bad Guy, y Chaser.

5. El Nuevo Entrenador (The Damned United)

Otra cosa que me encanta de este servicio: descubrir peliculas que se me hubieran pasado por completo. Despues de ver Frost/Nixon me quede fascinado con el trabajo de Michael Sheen, actor que principalmente se desempeño en teatro y television en Inglaterra y que recien esta alcanzando fama en Estados Unidos en estos años gracias a Masters of Sex y, eh, las peliculas de la serie Crepusculo. Esta pelicula de Tom Hooper (El Discurso del Rey) esta basada en una novela de David Peace, el mismo de la sublime trilogia Red Riding, y narra unos meses en la vida del famoso director tecnico ingles Brian Clough, tematica que no me hubiera llamado en lo absoluto si no fuera por los creativos involucrados en la pelicula. Que resulto ser una obra maestra, atrapandome a los 15 minutos, sin saber nada de futbol.

4. The Shield

No es la mejor serie de todos los tiempos, pero tiene el mejor primer capitulo y el mejor final, y por suerte todas sus temporadas estan completas en Netflix. Un producto de una era en la que la television buscaba el realismo en sus policiales (y que tambien nos dio la brillante The Wire), que mantiene un nivel altisimo de tension en cada capitulo y una construccion fascinante del antiheroe que “esta de nuestro lado” en el personaje del policia corrupto Vic Mackey. No hay un capitulo malo, y aunque las primeras temporadas son adictivas, el arco que empieza en la tercera temporada alcanza su pico en la quinta y cierra en la septima con la precision de una orquesta sinfonica. La seleccion de series de Netflix, para mi, deja un poco que desear, pero compensa con titulos como este, muy dificiles de conseguir en DVD y Blu-ray.

3. El Hombre Oso (Grizzly Man)

La seccion de documentales de Netflix esta saturada de basura televisiva, celebraciones corporativas dedicadas a Marc Zuckerberg y Steve Jobs y las infames TED Talks, autoayuda para gente que no cree en la autoayuda. Pero si uno explora puede encontrar joyas como Trabajo Confidencial, Mr. Death, y este documental de Werner Herzog que narra la vida de Timothy Treadwell, un tipo que soñaba con vivir entre los osos y… y mejor vean el documental. Ojo, no confundirlo con Grizzly Man Diaries, una secuela en 8 partes en la que Herzog no tuvo nada que ver. No es necesariamente mala, pero es redundante.

2. Un Lugar Maravilloso (This Must be the Place)

Todavia no entiendo por que esta no es la pelicula favorita de todo el mundo. Sean Penn interpreta a un ex-rock star (basado en Robert Smith) de The Cure, que se retiro de la musica luego de una tragedia y que debe regresar a los Estados Unidos para el funeral de su padre, que resulta ser un cazador de nazis que le ha legado una ultima mision: rastrear a un criminal de guerra en el medio del desierto. This Must be the Place es una comedia, una road movie, un drama de maduracion, una satira politica, y mil cosas mas. Pero en especial, es una pelicula fantastica, constantemente sorprendente, divertidisima (para el que comparte, claro, el sentido del humor del director).

1. Nashville

Esta fue para mi la gran sorpresa del catalogo de Netflix. De los directores emblematicos de los años ‘70 (Coppola, Friedkin, Spielberg, Ashby, Scorsese), para mi Altman es el mas grande, el mas incomprendido por una critica que rechazo sus peliculas caoticas, colaborativas, improvisadas. Nashville es la mejor de todas, y aunque su tematica (musica country y politica estadounidense) haya hecho casi imposible que viaje fuera de Estados Unidos, aunque por supuesto, es una parodia al patrioterismo de esta ciudad y este genero musical, exagerada, casi grotesca. esta reedicion es la ocasion perfecta para redescubrir una pelicula coral, de casi tres horas y con dos docenas de personajes principales. No existe nada parecido.

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