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TOP 10: Capítulos de Navidad

Llegó la época en la que nuestra mágica cajita de escape conspira contra nosotros, vomitando infinitos capítulos donde Jim Belushi se viste de Papa Noel. ¿Será posible que haya 10 capítulos navideños buenos en la historia?
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Por: Ignacio Esains

Un clasico de las comedias ochenteras tipo Webster o Lazos Familiares era el “capitulo muy especial”, que generalmente trataba temas “serios” y tenia menos risas que el funeral de Gardel. Los Malditos Nerds odiamos las enseñanzas, los consejos y las moralejas, y por lo tanto los capitulos navideños eran verdaderos campos minados, garantia absoluta, con sanas excepciones, de mortal aburrimiento.

Pero tambien existe el contrapunto a esta regla, los buenos capitulos navideños, los que exploran con sinceridad las ideas de amor y generosidad de las que supuestamente se tratan estas fiestas. Y cuando funcionan, ni los mas cinicos podemos resistir esas ganas de creer en la decencia humana, aunque sea por un ratito. Si tenes una reunion familiar este 24, hacete una maraton con estos 10 capitulos. Quizas alguno te derrita el corazon, maldito Grinch.

10. It’s a Bundyful Life (Married: With Children)

Como habran notado por la introduccion, mi relacion con los especiales de Navidad fue marcada durante la decada del ochenta por horribles capitulos “de llorar” de ALF o infinitas versiones de la historia de Scrooge y sus tres fantasmas (ninguna peor que la de “Lazos Familiares”). Este capitulo tambien reversiona un clasico navideño, la horriblemente azucarada “¡Que Bello es Vivir!” pero con el alcoholico machista de Al Bundy, siendo guiado por el brillante comico ochentero Sam Kinison a lo largo de una version donde el no existe y por supuesto, su familia es mil veces mas feliz.

9. Ludachristmas (30 Rock)

Antidoto perfecto a la sinceridad, este capitulo se atreve a reirse de todo: la santidad de las madres, el balsamo de la sobriedad, y la idea de que la felicidad es lo mismo que pegarse una sonrisa en la cara. Pero esa es la estrategia de 30 Rock - sabotear cada una de las instituciones para reconstruirlas, descartando la hipocresia y buscando la verdadera emocion detras de la tradicion.

8. Christmas Comes But Once a Year (Mad Men)

Mad Men es una serie ordenada. Diseñada al milimetro, escrita con la contundencia de una buena novela de su epoca, y entretejida a lo largo de cada episodio con infinitos simbolos y significados ambiguos. Pero de vez en cuando Mad Men se quita la corbata, se toma un par de tragos, y sus episodios se vuelven absolutos caos. Cualquier fanatico retorcera los dedos de sus pies recordando la visita de los ingleses y cierta cortadora de pasto, o las pateticas segundas nupcias de Roger Sterling, pero ninguno de los capitulos “de fiesta” de Mad Men se rie tanto de su propio formato como este segundo episodio de la cuarta temporada, el principio del espiral descendente de Don Draper a su pozo alcoholico donde todos y cada uno de los personajes toman decisiones - motivadas, quizas, por las festividades - que saben que lamentaran. Pero si algo saben los protagonistas de Mad Men es saborear sus remordimientos.

7. Son of Stimpy (Ren & Stimpy)

A principios de los ‘90, muchos niños de la epoca vimos esta rareza de John Kricfalusi en canales de cable perdidos, y de inmediato nos dimos cuenta que no solo no era una serie como las demas, sino que era imperativo ocultarla a nuestros padres ya que no habia manera de que Ren & Stimpy fuera algo que “podiamos” ver. Especialmente despues del capitulo en que Stimpy busca por el mundo a su… su hijo. Olorin. Que salio de su trasero (y olia raro). Una parodia que hace repugnantes las tradiciones navideñas, un acto de subversion del que nacion una generacion entera de programas animados.

6. Christmas Party (The Office US)

La version yanqui de The Office todavia estaba encontrando su propia voz en su segunda temporada, y la personalidad de Michael Scott estaba todavia en proceso. Es en este capitulo donde su interes deja de ser llamar la atencion y se convierte en tratar de que sus subordinados sean mas felices, sea lo que sea lo que eso significa en la infantil mente de Michael. Y claro, todo es alegria hasta el Yankee Swap… (ah, podria estar el especial de Navidad de The Office UK tambien, pero aunque amo a David Brent, la historia de Tim y Dawn no me emociona ni un 1 por ciento de lo que lo hace la de Jim & Pam).

5. In Excelsis Deo (The West Wing)

La historia central de este capitulo (obra, claro de Aaron Sorkin) involucra a Toby, un personaje casi secundario, y aunque entrar en detalles seria arruinar mucho de un perfecto cuento de Navidad, lo mas interesante del guion de Sorkin es la forma en que esta y otras historias se entrelazan en la agenda del staff de la Casa Blanca, y la inteligente, sutil sugerencia de que no tener tiempo para las fiestas no es lo mismo que no tenerlo para los valores que las fiestas representan.

4. Simpsons Roasting on an Open Fire (Los Simpson)

El primer capitulo que salio al aire de Los Simpson no es el mejor de la serie, ni siquiera el mejor de su temporada, pero despues de estos 22 minutos es imposible no amar a toda esta familia, no ver reflejados en ellos los rasgos de nuestros propios padres, hermanos, o de nosotros mismos. Aun en temporadas tardias la serie ofrece buenos momentos navideños, como el capitulo del Astrolabio en que Homero trata de ser el anti-Scrooge, el que Lisa se convierte al Budismo o uno de los mas emocionalmente crudos episodios de la serie, en que Bart roba un videojuego de un supermercado.

3. The Strike (Seinfeld)

La ultima temporada de Seinfeld no esta considerada entre las mejores de la historia de la serie, pero este episodio logro mas que risas y momentos incomodos, incorporando toda una celebracion ficticia a la cultura pop. Los elementos festivos se apropian del episodio casi del mismo modo que el nefasto Tim Whatley se apropia del judaismo. George inventa una organizacion benefica de la misma forma que su padre invento su propia Navidad, o mejor dicho, Festivus: la manifestacion mas perfecta del seinfeldeano rechazo a lo establecido que replica de formas impredecibles los vicios institucionales.

2. The Constant (Lost)

Para muchos, Lost se perdio del todo cuando empezo a incluir elementos de viaje en el tiempo en su cuestionada cuarta temporada, pero esas criticas suelen venir de un publico masivo que durante las primeras tres ignoro que estaba viendo una serie de ciencia ficcion, quizas junto con Battlestar Galactica la que nos haya dado personajes mas complejos. La Navidad esta casi de fondo en el mejor capitulo de Lost, pero cualquiera que llegue a esos ultimos cinco minutos donde por fin la Constante se manifiesta, entendera por que los guionistas eligieron esa fecha y no otra para forjar el lazo indestructible entre Desmond y Penny.

1. Abed’s Uncontrollable Christmas (Community)

La tecnica conocida como Claymation, perfeccionada en los ochenta por el animador Will Vinton, es una vieja querida de los malditos nerds… no solo por Wallace & Gromit y los especiales de Navidad que podamos haber visto perdidos en algun canal de aire, sino por juegos como Clay Fighter y The Neverhood. Algo tienen estas esculturas en movimiento, quizas las marcas reconocibles de dedos, o las caras que nunca sostienen una sola forma, que las hacen perfectas para transmitir la melancolia - y si un personaje sabe de melancolia es Abed, el centro emocional que no expresa emociones de la mejor comedia de la television actual.

Aunque no conozcas la serie, este capitulo tiene mas ideas que una temporada completa de Family Guy, y como hacia el musical de Buffy o “Fly” de Breaking Bad, este episodio utiliza una estructura experimental para acceder directamente a las emociones de su personaje mas complejo, y lo hace a la manera de Dan Harmon: abriendo puertas y rompiendo barreras siendo a la vez perfectamente consciente de lo que hace.