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Por presión legal, EA cancela en Bélgica el negocio más grande de FIFA

Después de meses de apelaciones, Electronic Arts se vio obligada a adecuarse a la legislación europea.

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Por: Leon Valle

Los FIFA Points, oro virtual(Electronic Arts)

Los FIFA Points, oro virtual | Electronic Arts

Después de mucha resistencia y pataleo, Electronic Arts tuvo que dar el brazo a torcer y anunció que dejará de ofrecer a los jugadores belgas la posibilidad de comprar FIFA Points, la moneda de FIFA necesaria para adquirir los sobres de cartas en el modo FIFA Ultimate Team.

Hemos discutido en repetidas  oportunidades la cuestión de los sobres de FIFA Ultimate Team. Estas loot boxes son parte de un modelo de negocio predatorio que apunta a un público más joven y cautivo. FIFA es uno de los juegos más vendidos del mundo y FIFA Ultimate Team es una verdadera gallina de los huevos de oro de mil millones de dólares al año que la empresa protegerá hasta las últimas consecuencias.

“Después de nuevas discusiones con las autoridades belgas, decidimos dejar de ofrecer FIFA Points en Bélgica,” dice el comunicado oficial de la compañía, que no tiene firma. “Estamos trabajando para que esos cambios se efectivicen en las versiones de FIFA en consolas y PC antes a partir del 31 de enero”.

Esto significa que los jugadores del país sólo podrán acceder a los sobres de cartas a través de las monedas que se obtienen jugando el juego, una tarea titánica.

“Los jugadores que tengan FIFA Points en sus cuentas podrán continuar utilizándolos, pero no podrán comprar más,” aclara el texto. “Pedimos disculpas a nuestros jugadores por cualquier inconveniencia causada por este cambio.”

El enfrentamiento entre Electronic Arts y las administraciones europeas comenzó en mayo del año pasado, cuando tanto Bélgica como Holanda prohibieron las loot boxes dentro de productos distribuidos en su territorio por considerarlas una forma de apuesta. La Comisión de Juego de Bélgica determinó que el modelo de negocio utilizado no solo en FIFA sino también en Overwatch, Counter Strike: GO y NBA2K entre otros representa un “juego de azar ilegal” que está sujeto a sus leyes de apuestas.

En septiembre, ante la negativa de la compañía de adecuarse a la legislación local, el gobierno belga lanzó una investigación criminal y desde entonces ha sido una batalla legal de apelaciones que, parece, no ha llegado a su fin.

"Después de nuevas discusiones con las autoridades belgas, decidimos dejar de ofrecer FIFA Points en Bélgica,”  dice la compañía.

Electronic Arts sigue reafirmando su compromiso y voluntad de exprimir cada billete que pueda de los jugadores. En abril del año pasado la empresa respondió a las acusaciones diciendo que sus juegos “son desarrollados e implementados de forma ética y legal alrededor del mundo” y no estaba de acuerdo con que las loot boxes fueran una forma de apuesta.

El por entonces CEO Andrew Wilson había dicho en mayo que no consideraba los sobres de FIFA Ultimate Team apuestas porque “los jugadores siempre reciben un específico número de ítems en cada pack” y que no había forma de convertir esos objetos virtuales en dinero como si de fichas del casino se tratase — cosa que no es verdad, por supuesto. 

“Buscamos ofrecer opciones, justicia, valor y diversión a nuestros jugadores en todos nuestros juegos,” dice el comunicado de hoy. “Además de ofrecer a los jugadores la opciones de cómo jugar, incluimos las probabilidades de los packs en nuestros juegos para asegurar la transparencia que los jugadores quieren para hacer decisiones informadas.”

Las probabilidades incluidas en FIFA 19 | Imagen: Electronic Arts

Como hemos dicho antes, el concepto de “probabilidades” es extremadamente relativo. El juego informa que hay un 4.3 por ciento de probabilidades de obtener un jugador con puntaje superior a 85 en un sobre, solo que no aclara que ese espectro aplica a más de cien futbolistas, lo que significa que los Messi, Ronaldo y Mbappé del juego (todos por encima de los 90 puntos) se encuentran sumergidos mucho más profundo en la ruleta. 

¿Qué decir de los “One to Watch”, cuyas chances se reducen a menos del uno por ciento pero nunca se aclara si ese número es 0.1 por ciento o 0.00001 por ciento? Como siempre, cuando las empresas aclaran, oscurecen.

Para finalizar, en una frase que no está dirigida a los jugadores (a quienes uno pensaría deberían darles las mayores explicaciones en este caso), Electronic Arts les llevó tranquilidad a sus accionistas, diciendo que “el impacto de este cambio en FIFA Ultimate Team en Bélgica no es significativo para nuestros resultados financieros.”

Pero EA sabe que esto es solo el comienzo.

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