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PRIMEROS PASOS: Novelas Visuales

Uno de los géneros más incomprendidos del gaming japonés es analizado por Fichinescu ¿alguna vez quisiste jugarlas? Esta es tu introducción.
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Por: Ignacio Esains

<h1>INTRODUCCION</h1> <p>&iquest;Cu&aacute;ndo un juego deja de ser un juego? &iquest;Es el nivel de interacci&oacute;n con el personaje y el universo lo que hace a un juego realmente entretenido? &iquest;O son las reglas que nos permiten ganar o perder? Al borde de cualquier definici&oacute;n de lo que un juego podr&iacute;a o deber&iacute;a ser, existen las novelas visuales, que tienen mucho m&aacute;s de novelas que de visual: historias medianamente interactivas, ilustradas por im&aacute;genes est&aacute;ticas estilo anim&eacute;, que en ciertos puntos nos dejan tomar decisiones al estilo &ldquo;Elige tu Propia Aventura&rdquo;. Con estos elementos b&aacute;sicos, tan restrictivos como los de un haiku, un pu&ntilde;ado de estudios japoneses creo en la &uacute;ltima d&eacute;cada y casi a espaldas del p&uacute;blico occidental, un g&eacute;nero tan misterioso y bello como vapuleado por la prensa.</p> <p><img src=\"../../images/notes/note_2737/normal/1.jpg\" alt=\"\" width=\"830\" height=\"466\" /></p> <p>Las novelas visuales nacen en Jap&oacute;n en los 80, inspiradas en las aventuras de texto que vimos hace unas semanas en esta misma secci&oacute;n, pero con un &eacute;nfasis constante en la ilustraci&oacute;n y, en vez de un sistema que le&iacute;a e interpretaba nuestros comandos, se simplific&oacute; la interfaz a un b&aacute;sico multiple choice. Varios juegos interesantes salieron de este formato (en especial Snatcher, [FOTO DE ARRIBA] obra maestra de Hideo Kojima de 1988) pero el p&uacute;blico pronto perdi&oacute; el inter&eacute;s en los gr&aacute;ficos bonitos y extensas historias y el g&eacute;nero se hibridiz&oacute;, acerc&aacute;ndose m&aacute;s a la aventura gr&aacute;fica y al rol, en especial gracias al &eacute;xito de los &ldquo;dating sim&rdquo; (ren\'ai en japon&eacute;s), juegos que mezclan la evoluci&oacute;n de un personaje a trav&eacute;s de detallados sistemas de estad&iacute;sticas y simples interacciones similares a las de las visual novels (Tokimeki Memorial, de 1994, [FOTO DE ABAJO] es el ejemplo m&aacute;s exitoso de este g&eacute;nero).</p> <p><img src=\"../../images/notes/note_2737/normal/2.jpg\" alt=\"\" width=\"830\" height=\"466\" /></p> <p>Luego de esta primera impresi&oacute;n, las novelas visuales se alejaron del p&uacute;blico masivo de consolas paraquedarse en las j&oacute;venes PC, donde la p&eacute;sima imagen de este g&eacute;nero empez&oacute; a cobrar forma. Estas historias de amor inusualmente intensas, melodram&aacute;ticas pero a la vez de bajo perfil. En su variante m&aacute;s popular, conocidas como &ldquo;bishojo games&rdquo; (bishojo es &ldquo;muchacha bonita&rdquo; en japon&eacute;s) sol&iacute;an ponernos en la perspectiva de un joven que conoc&iacute;a varias chicas, sus historias tr&aacute;gicas y finalmente eleg&iacute;a a una de ellas para enamorar. &iquest;Y despu&eacute;s de enamorarlas? El p&uacute;blico de las novelas visuales era un nicho, que lamentablemente reemplazaba interacciones sociales reales con interacciones virtuales, y pronto el amor no fue suficiente, llevando a los creadores de estas novelas a sumar escenas de sexo, cada vez m&aacute;s explicitas. Fue el nacimiento del g&eacute;nero conocido como &ldquo;eroge&rdquo; que pas&oacute; de ejemplos primitivos en los 80 a juegos cada vez m&aacute;s sofisticados (algunos tecnicamente muy buenos como To Heart y Dokyusei [FOTO DE ABAJO]).</p> <p><img src=\"../../images/notes/note_2737/normal/3.jpg\" alt=\"\" width=\"830\" height=\"466\" /></p> <p>A pesar de la calidad de estudios como Leaf, Elf y Key, el g&eacute;nero se volvi&oacute; cada vez m&aacute;s grotesco, recibiendo p&eacute;sima prensa en Jap&oacute;n, los Estados Unidos y el resto del mundo. Violaci&oacute;n, bestialismo, incesto, y la m&aacute;s brutal pornograf&iacute;a hizo de la Visual Novel una mala palabra, sin importar los sub-g&eacute;neros. No solo en Jap&oacute;n y en Estados Unidos se habl&oacute; de las novelas visuales, sino que hasta en Argentina se prohibi&oacute; legalmente un horrendo ejemplo de EroGe llamado RapeLay.</p> <p>Estos mismos creadores fueron los que, a fines de la d&eacute;cada del noventa, empezaron a buscar otras formas de contar las mismas historias, apostando a que sus fan&aacute;ticos apreciaran las historias y los personajes lo suficiente como para dejar de lado las escenas de sexo. Fue el principio de un renacimiento y una lavada de cara para la novela visual, que junto con la avalancha de popularidad del anim&eacute; de esa misma &eacute;poca recibi&oacute; una inyecci&oacute;n de fan&aacute;ticos que parec&iacute;a inalcanzable para el g&eacute;nero: gamers occidentales, muchas de ellas mujeres.</p> <p><img src=\"../../images/notes/note_2737/normal/4.jpg\" alt=\"\" width=\"830\" height=\"466\" /></p> <p>Hoy la Visual Novel est&aacute; casi rehabilitada, y es un g&eacute;nero vibrante, lleno de grandes juegos para descubrir y fuente de much&iacute;sima influencia para los creadores orientales (como podemos ver en grandes juegos como Phoenix Wright, Persona 3 [FOTO DE ARRIBA], y Catherine). Por supuesto, hay que tener cierta atracci&oacute;n por lo rom&aacute;ntico, por la manera de contar historias japonesa, y por la lectura, pero para el valiente, aqu&iacute; va una peque&ntilde;a gu&iacute;a de referencia.</p> <h1>PARA EMPEZAR</h1> <p>Para empezar con novelas visuales, no hay nada peor que una novela visual. &iexcl;En serio! Lo mejor es empezar con h&iacute;bridos, juegos que toman sus elementos pero que se acercan a g&eacute;neros m&aacute;s f&aacute;ciles de entender para nuestro hiperactivo instinto gamer.</p> <p><img src=\"../../images/notes/note_2737/normal/5.jpg\" alt=\"\" width=\"830\" height=\"466\" /></p> <p>Antes habl&aacute;bamos de Snatcher, un policial cyberpunk del gran Hideo Kojima, con una historia mil veces m&aacute;s coherente (pero igual de interesante) que cualquier Metal Gear Solid. Como las novelas visuales, se juega en primera persona (vemos a trav&eacute;s de los ojos del protagonista Gillian Seed), y aunque tenemos tres o cuatro maneras de interactuar con personajes e historia, est&aacute; lejos de ser una aventura gr&aacute;fica. Tomamos alguna que otra decisi&oacute;n, &ldquo;investigamos&rdquo; cr&iacute;menes, y viajamos por el mapa de juego, pero Snatcher es lineal y directo. No tiene muchos caminos alternativos, pero es un placer de principio a fin, en especial en su versi&oacute;n para Sega CD. Existe una muy buena secuela llamada Policenauts [FOTO DE ARRIBA], traducida por fan&aacute;ticos. Suerte buscando esta obra maestra.</p> <p><img src=\"../../images/notes/note_2737/normal/6.jpg\" alt=\"\" width=\"830\" height=\"466\" /></p> <p>M&aacute;s reciente pero igual de bueno es 9 Hours, 9 Persons, 9 Doors, mejor conocido como &ldquo;999&rdquo;, una aventura de Nintendo DS que alterna simples p&uacute;zles de aventura gr&aacute;fica (inventario, interacci&oacute;n con objetos, enigmas tipo cubo rubik con fascinantes pasajes de visual novel, algunos de los cuales pueden durar m&aacute;s de una hora sin que nosotros hagamos m&aacute;s que leer a toda velocidad, con la boca abierta, una de las mejores historias que se hayan visto en un fich&iacute;n. Varios caminos posibles, grandes personajes y un constante sentido del humor mezclado con terror hacen de 999 una perfecta introducci&oacute;n al g&eacute;nero. Su secuela, Virtue&rsquo;s Last Reward [FOTO DE ARRIBA], es a&uacute;n superior.</p> <p><img src=\"../../images/notes/note_2737/normal/7.jpg\" alt=\"\" width=\"830\" height=\"466\" /></p> <p>A mediados de la d&eacute;cada del 2000, la popularidad de las novelas visuales era tan grande que muchos autores norteamericanos se animaron a crear sus propias historias, muchas de ellas dise&ntilde;adas en el c&oacute;modo lenguaje de programaci&oacute;n Ren\'Py. La comunidad de este motor es similar a la de RPG Maker en su proporci&oacute;n entre grandes juegos (la minor&iacute;a) y clones de cl&aacute;sicos japoneses (la mayor&iacute;a)... pero de esta comunidad sale quiz&aacute;s la mejor narradora del indie norteamericano, la incisiva Christine Love, autora de varios cuentos cortos y de tres historias que est&aacute;n al nivel de los dos juegos que vimos antes: Digital a Love Story, Analog a Hate Story y la que va en el medio, llamada &ldquo;Don\'t Take it Personally, Babe, it just ain\'t your Story&rdquo; [FOTO DE ARRIBA] (No te lo tomes personal, coraz&oacute;n, pero esta no es tu historia) y ambientada en un futuro cercano, donde un profesor se mete en la vida de sus alumnos a trav&eacute;s de tabletas y redes sociales. Es gratuita, dura tres o cuatro horitas y es una introducci&oacute;n perfecta al g&eacute;nero, de la mano de su embajadora principal en occidente.</p> <h1>INTERMEDIOS</h1> <p>Ahora s&iacute; dejamos los h&iacute;bridos en el camino para probar novelas visuales de verdad, empezando por un cl&aacute;sico de uno de los estudios m&aacute;s interesantes del g&eacute;nero... un juego que lamentablement no se puede conseguir oficialmente en ingl&eacute;s, como pasa con muchas novelas visuales. La empresita independiente que tradujo grandes t&iacute;tulos de este g&eacute;nero, Hirameki, desapareci&oacute; hace a&ntilde;os.</p> <p><img src=\"../../images/notes/note_2737/normal/8.jpg\" alt=\"\" width=\"830\" height=\"466\" /></p> <p>Key fue uno de los estudios claves para el renacimiento de la novela visual, gracias a dos historias perfectas (a&uacute;n con escenas de sexo bastante ligeras), Kanon y Air. Pero con Clannad [FOTO DE ARRIBA], de 2004 buscaron un producto para un p&uacute;blico masivo, de PC y de consolas. Cinco heroinas, l&iacute;neas dram&aacute;ticas alternativas y un estilo simple y directo, donde cada mirada y contacto resulta en intensa emoci&oacute;n. Los otakus pueden reconocer el nombre gracias a las m&uacute;ltiples adaptaciones a anim&eacute;, las bandas sonoras, mangas y light novels que llevan este nombre, pero ninguna tiene la calidad y la sensibilidad de la prosa de Jun Maeda, tan buen escritor como compositor de la m&uacute;sica de todos los juegos del estudio. Es bastante dif&iacute;cil de encontrar, ya que para jugarlo en ingl&eacute;s hay que conseguir una versi&oacute;n japonesa y aplicar un parche independiente... los gamers creativos van a encontrar formas de jugarlo si tienen ganas. Les aseguro que, como el que escribe estas l&iacute;neas, terminar&aacute;n compensando a sus creadores comprando artbooks, discos y hasta una taza que (lamentablemente) se me rompi&oacute;.</p> <p><img src=\"../../images/notes/note_2737/normal/9.jpg\" alt=\"\" width=\"830\" height=\"466\" /></p> <p>El nivel de redacci&oacute;n de esta &uacute;ltima est&aacute; muy por debajo del de las anteriores, pero vale la pena nombrar a Katawa Shoujo [FOTO DE ARRIBA], aunque m&aacute;s no sea por su historia. El nombre se traduce como &ldquo;Chicas con Discapacidad&rdquo; y est&aacute; ambientada justamente en una escuela secundaria para alumnos con discapacidades, algunas visualmente muy llamativas. El juego comenz&oacute; como una idea en el notorio foro 4chan, y de a poco fue cobrando forma como aventura real, programada, escrita y dise&ntilde;ada en grupo por varios fan&aacute;ticos del g&eacute;nero. Megawacky Max habl&oacute; de ella hace unos a&ntilde;os en Loaded, y resulta de lo m&aacute;s interesante. Como las de Christine Love, est&aacute; hecha en Ren\'py.</p> <h1>AVANZADOS</h1> <p>Ac&aacute; es donde tenemos que empezar a hablar de subg&eacute;neros, divisiones, estudios, versiones... el que haya llegado a este punto probablemente tenga suficiente ingl&eacute;s como para meterse de lleno en los foros y comunidades que discuten las novelas visuales. A diferencia de... bueno, de casi toda la Internet, la comunidad de novelas visuales suele ser amigable y cuidar mucho a los &ldquo;newbies&rdquo;. Para esos valientes, aca van unas recomendaciones, algunas m&aacute;s f&aacute;ciles de conseguir que otras:</p> <p><img src=\"../../images/notes/note_2737/normal/10.jpg\" alt=\"\" width=\"830\" height=\"466\" /></p> <p>Fate/Stay Night [FOTO DE ARRIBA] es otro gran ejemplo de novela visual, obra de los doujin (indies japoneses) de Type-Moon. Una historia complej&iacute;sima, de combates entre magos y criaturas fant&aacute;sticas, en medio de una guerra tan enrevesada que hace que Game of Thrones parezca un cap&iacute;tulo de Friends. Sin embargo, el que invierta el esfuerzo requerido se encontrar&aacute; un mundo completamente original que tiene m&uacute;ltiples secuelas, spin-offs, anim&eacute; y hasta tres juegos de pelea. Tsukihime, del mismo autor (Kinoko Nasu) es interesante, aunque su historia de vampiros rom&aacute;nticos ya est&eacute; un poquito oxidada. Ah: las dos tienen escenas de sexo, bastante fuertes y un poco grasas, pero esenciales para contar sus historias respectivas. Deal with it.</p> <p><img src=\"../../images/notes/note_2737/normal/11.jpg\" alt=\"\" width=\"830\" height=\"466\" /></p> <p>Narcissu [FOTO DE ARRIBA] es deprimente, pero no dejes que eso te quite las ganas de jugar esta novela visual absolutamente original, en su historia y en la forma en que est&aacute; representada visualmente. Es una historia de amor en un hospital que pronto se convierte en road movie. Mejor no revelar mucho de sus personajes y sus sorpresas. &iexcl;Probala! Es gratis.</p> <p><img src=\"../../images/notes/note_2737/normal/12.jpg\" alt=\"\" width=\"830\" height=\"466\" /></p> <p>Personalmente, mi novela visual favorita es [FOTO DE ARRIBA] Ever17: The Out of Infinity, del mismo guionista (Kotaro Uchikoshi) de la serie Zero Escape y con una ambientaci&oacute;n similar. Siete personas atrapadas en un parque de diversiones submarino... bueno, al menos, as&iacute; empieza, pronto lo que parec&iacute;a un accidente se convierte en una conspiraci&oacute;n y los secretos del pasado salen a la luz en un juego lleno de matices, que se tiene que jugar con un anotador en mano para no perder un paso de la fascinante historia.</p> <p>Volvemos a la pregunta del principio. Muy lindas, muy interesantes, mucha historia y variedad, &iquest;pero son las novelas visuajes juegos? En mi opini&oacute;n, lo son. Son historias que te involucran en primera persona, que usan el lenguaje de la narrativa interactiva para ponerte en los zapatos del protagonista, y donde nuestras contadas decisiones nos llevan por un camino propio: una aventura en el sentido primordial de la palabra. Nadie te cuenta las Visual Novels, no sos un receptor pasivo. Est&aacute;s viviendo esas historias de amor, de muerte, de misterio. Y ser&iacute;a una pena que te las pierdas por alg&uacute;n prejuicio, ya que en el g&eacute;nero se encuentran algunas de las m&aacute;s bellas de los videojuegos.</p>

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