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PRIMEROS PASOS: Juegos de Rol Estratégicos

Es uno de los géneros favoritos de Japón, que lamentablemente no llega mucho a Occidente: el SRPG o ?Juego de rol de Estrategia? - el clásico tipo de juegos que toma una tarde aprender, una vida dominar.
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Por: Ignacio Esains

PRIMEROS PASOS es una seccion de Loaded.VG que provee un punto de partida al gamer interesado en descubrir generos mas exoticos y juegos mas originales. Cada edicion se concentra en un genero, describiendolo brevemente y proponiendo distintos niveles de acceso (principiante, intermedio, y avanzado).

INTRODUCCION

Quizas hayas visto en algun sitio especializado las iniciales SRPG para referirse a un genero que no es exactamente estrategia, ni tampoco juego de rol. El genero inicia en Japon (con importantes referentes en Inglaterra y Estados Unidos) en los 80, y su nombre oficial es JUEGO DE ROL TACTICO. Es uno de esos generos que se pueden identificar a simple vista, de perspectiva usualmente isometrica y un grupo de soldaditos estilo anime distribuidos en un campo de batalla de alturas alternantes.

Hay muchos juegos de rol que usan elementos de estrategia para sus combates (Suikoden viene a la mente) o titulos - en particular occidentales - que suman la progresion de personaje tipica de un juego de rol a una estructura de estrategia en tiempo real (Warcraft 3) o por turnos (Heroes of Might and Magic). Pero lo que caracteriza al SRPG es un enfasis en la historia y en la evolucion de los personajes, alternada por combates de pura estrategia. A diferencia de juegos “puros” de estrategia, nuestros soldados no son solo carne de cañon sino que tienen sus nombres, caracteristicas, y evolucionan de combate a combate.

Aunque el resto de los elementos del RPG (exploracion, toma de decisiones, adquisicion de equipo) suele tomar un segundo plano o desaparecer completamente en el SRPG, el crecimiento de nuestros personajes es el aspecto clave de este genero fascinante.

Existen varios ejemplos ingleses y norteamericanos del genero, pero principalmente es un fenomeno japones. El atractivo de estos juegos tiene que ver con la relacion cercana que generamos con nuestros “soldaditos”, creaciones que acompañamos a lo largo de cientos de horas. Algunos de estos juegos resultan casi infinitos, y hay registros de jugadores que pasaron mas de mil horas con uno de ellos. Los SRPGs son excelentes para los que gustan de conocer y aplicar complejas reglas, pero en un mundo calido donde los personajes y la historia estan a la misma altura que la estrategia.

PARA EMPEZAR

El clasico absoluto del genero sigue siendo el mejor SRPG para los principiantes: Final Fantasy Tactics, de 1997. El sistema de combate (isometrico, por turnos) es simple de entender y hasta los tutoriales resultan fascinantes, gracias a la conmovedora historia ambientada en la tierra de Ivalice. La narrativa esta al nivel de cualquier Final Fantasy, dramatica, llena de giros sorpresivos y traiciones, ademas de una tematica netamente adulta que se atreve a criticar de lleno el poder de la iglesia. Durante sus 40 horas de juego (80 para los que quieran descubrirlo todo), Final Fantasy Tactics va sumando elegantes variaciones sobre el sistema basico de juego, en especial la alteracion de clase de nuestros personajes.

Creado por el genial Yasumi Matsuno, esta extensa aventura de PlayStation 1 es uno de los SRPGs mas accesibles, no solo en jugabilidad sino en su adquisicion: disponible en PSN para descargar en PSP y PS3, muy facil de conseguir en subastas y Mercado Libre, y facilmente jugable en cualquier emulador en PCs de nivel medio. Tambien existe una gran version para iPhone, y dos secuelas para Game Boy Advance y Nintendo DS respectivamente (muy inferiores al original).

Otros juegos que pueden resultar una buena introduccion al genero son Tactics Ogre (tambien de Matsuno, recien relanzado en PSP), Vandal Hears de PlayStation 1, o los simplificados pero igual divertidos juegos de la serie Super Robot Taisen (mas simples debido a su vista superior). La variante occidental del genero evoluciono por otro lado, principalmente a traves de la obra de los hermanos Gollop, autores del fundacional Rebelstar, el gran Lords of Chaos y X-Com, el juego basico de este genero para los que rechacen cualquier atisbo de anime en su fichin. El segundo juego de la serie, X-Com: Terror from the Deep, es superior al original, pero su altisima dificultad y los extensos niveles pueden ser problemas para los principiantes. Quizas la serie Jagged Alliance (inspirada directamente por X-Com) sea un mejor punto de partida.

Otra clasica serie introductoria es Fire Emblem, de Nintendo, y la remake del primer juego de la serie (original de NES) conocida como Shadow Dragon para Nintendo DS propone una variante que se puede volver demasiado simple, demasiado pronto para el jugador exigente. Otro interesante fenomeno es el ultrapopular Dofus, un juego de rol en linea gratuito frances, que presenta una version altamente simplificada del genero.

INTERMEDIOS

Luego de conocer el genero y sus ritmos basicos (los ataques por turnos, la evolucion de personajes, la combinacion de clases y ataques) es hora de enfrentar al titan del genero: Disgaea. Esta serie de Nippon Ichi es famosa por sus historias delirantes de demonios enfrentados por conquistar el infierno (nuestro protagonista es literalmente el hijo de Satanas) y sus innovaciones de jugabilidad. Disgaea nos permite, por ejemplo, romper la regla de la distancia que nuestro personaje puede caminar dandonos la posibilidad de agarrarlo y lanzarlo hacia delante. Nos permite convertir a nuestros personajes en mentores de otros de menor nivel, y en el golpe de genialidad absoluto que todos recuerdan de este juego, nos permite entrar a todos y cada uno de nuestros items (armadura, armamento, lo que sea) y recorrer niveles que existen en su interior (hasta 100 en los items mas poderosos) derrotando enemigos y conquistando “especialistas” que nos permiten mejorar su calidad.

El primero sigue siendo el mejor de todos (quizas las complicaciones de las secuelas no enriquezcan mucho el genero), pero es imposible negar la belleza de los graficos HD del recien lanzado Disgaea 4 para PS3. El juego original esta disponible en versiones de PS2, PSP y Nintendo DS. El segundo en PS2 y PSP y el tercero en PS3 y proximamente en Vita.

Para los que busquen algo mas serio que Disgaea, en este segundo nivel se encuentra una saga excelente, que tuvo mala suerte fuera de Japon: Valkyria Chronicles, que mezcla combate magico/fantastico con una ambientacion de Europa en los 30 (entre las dos guerras mundiales) y un estilo visual que no tiene igual en el genero. Los juegos de la serie Sakura Taisen (el ultimo de los cuales esta disponible para PS2 y Wii) mezclan SRPG con pequeñas historias romanticas y elementos de accion con elegancia y simpleza. Fallout Tactics: Brotherhood of Steel, para PC y PS2, es una joya perdida en el tiempo, una logradisima adaptacion a SRPG de uno de los clasicos absolutos del rol occidental.

AVANZADOS

Si sentis que lo viste todo en el genero, podes adentrarte en el catalogo de Nippon Ichi (que tiene mucho para ofrecer mas alla de Disgaea) o directamente conocer a Sting, y sus obras maestras recientes como Yggdra Union, un juego que resulta desconcertante en sus primeros momentos pero de a poco va cobrando sentido. Manejamos enormes ejercitos en esta pequeña maravilla, y la clave esta en las formaciones y los ataques en el momento justo. No es un juego amigable: la historia es francamente insoportable y la carencia casi absoluta de tutoriales puede abrumar al mas experto, pero vale la pena, en sus versiones de GBA y PSP.

Todavia mas confuso es Knights in the Nightmare, otro titulo impronunciable de la misma empresa, donde casi todo es imposible de explicar, desde la jugabilidad hasta la historia. Knights in the Nightmare es el Dark Souls de los SRPG, y su estetica minima y lugubre causa un poco de rechazo. Horas de juego son necesarias para descubrir la verdadera magia de un juego solo para conocedores del genero.

En el catalogo de Nippon Ichi hay varias sorpresas para gourmets mas alla de Disgaea, desde la simpleza de La Pucelle Tactics hasta el gran Phantom Brave, que lamentablemente no ofrece mucho contenido mas alla de las innovaciones que propone en movimiento y combate. Atlus tambien entro al genero de la mano de Shin Megami Tensei: Devil Survivor, dos excelentes (aunque complejisimos) SRPG que estan en lo mas alto del genero, y estan saliendo en estos dias para Nintendo DS y 3DS en Occidente.

Tambien para expertos, y en especial fanaticos de los wargames, existe Silent Storm, un juego de 2003 para PC, tipicamente europeo, que propone una version alternativa de la segunda guerra mundial y tiene mucho que ver con la serie Jagged Alliance y X-Com. Evitar a toda costa sus secuelas, en especial Hammer & Sickle que es practicamente injugable.

Con mas de 30 años de historia, este genero jamas ha sido de los mas populares entre los gamers, pero dara muchas satisfacciones a los que gusten de alta complejidad y grandes historias. Este es, como dice el titulo, un punto de partida. Invitamos a los lectores a que pregunten lo que quieran o que recomienden sus juegos favoritos del genero en los comentarios.

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