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PLAYSTATION 4 A FULL (1): La consola

En esta primera parte de nuestro análisis detallado de la nueva consola de Sony, nos enfocamos en su diseño industrial y sus características físicas.
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Por: Ignacio Esains

En esta primera parte de nuestro analisis detallado de la nueva consola de Sony, nos enfocamos en su diseño industrial y sus caracteristicas fisicas. Este articulo es parte de una serie que analiza todos los aspectos de PS4: la consola, su interfaz, el DualShock 4, la implementacion de PSN, el boton “Share”, y su interaccion con PlayStation Vita. Tambien podes leer criticas de sus juegos: Killzone Shadow Fall, Resogun, Knack, Escape Plan, Contrast, y Tiny Brains.

Elegante y funcional. Esa es la primera impresion que provoca PlayStation 4, desde su packaging hasta el diseño de la consola en si, un paralelepipedo oblicuo (que quieren, yo no bautice los cuerpos geometricos) que esconde dentro de una muesca que recorre su perimetro a media altura los distintos puertos conectores, y hasta la lectora de Blu-Ray. Al igual que la clasica PlayStation 2 Slim, su superficie esta dividida en dos tipos de plastico, mate y brillante, que resultan ideales para recorrer por tacto la consola en caso de que tengamos que retirar un disco en la oscuridad.

El angulo del frente resulta muy comodo para acceder a los dos puertos USB delanteros, el boton de encendido y la lectora, pero el angulo posterior hace muy dificil enchufar y desenchufar el cable de alimentacion, el cable de red o el puerto HDMI de forma “ciega”. En caso de tener una mesa de TV cerrada es obligatorio retirar la consola antes de ajustar cualquier conexion. Un detalle llamativo es que la lectora esta (en caso de tener la PS4 de forma horizontal) en el lado izquierdo de la consola, dejando un espacio muy acotado para expulsar los discos, en especial si el puerto USB frontal mas cercano esta conectado. Los botones de encendido y de expulsion de disco son rigidos (tipo “touch”) y de poca respuesta – es dificil saber si efectivamente la consola reconocio que fueron presionados, ademas de que el disco tarda algunos segundos en salir.

Para su cuarta consola hogareña, Sony ha abandonado la idea de cables “propietarios”. El cable de video es un HDMI estandar, y el que viene con la consola, de dos metros, es perfectamente funcional (probamos ademas un cable de cinco metros comprado localmente, de bajo costo, y no hay diferencia en la imagen). El DualShock 4 se carga con un cable USB-a-micro-USB, similar al de la mayoria de los telefonos celulares en el mercado - el cable incluido, de un metro y medio, puede resultar muy corto, en especial para el momento en que el joystick se queda sin carga y se debe utilizar enchufado. El control DualShock 4 se puede conectar a cargadores de celulares sin problemas – lo probamos con cargadores de Samsung Galaxy S2 y de un viejo modelo de BlackBerry sin diferencias en la velocidad de carga. El cable de alimentacion tambien resulta una sorpresa agradable, ya que tiene las tres patas reglamentarias (y no las dos de ediciones latinoamericanas anteriores) y es mucho mas largo que el ridiculo cablecito que venia con la mas reciente PlayStation 3 Slim. Por supuesto, como toda la linea de gaming de Sony, PlayStation 4 acepta doble voltaje (100v-240v) directamente de fabrica.

Aunque en la fotografia de la caja aparezca una PlayStation 4 instalada en forma vertical, el soporte no esta incluido en el packaging y debe comprarse separadamente. Lo que si incluye esta edicion es un “headset” simple pero efectivo (como probamos posteriormente en nuestras transmisiones por Twitch) de un solo auricular, con un microfono que se puede prender y apagar. El headset se conecta directamente a una entrada de mini-plug en la parte inferior del DualShock 4 que acepta cualquier combinacion de auriculares y microfono, y aunque seguramente los gamers profesionales querran usar su carisimo equipo exclusivo, el headset que viene incluido es perfectamente funcional. Los manuales son tres: una guia de seguridad cuyas 15 paginas merecen una rapida leida, y dos guias de inicio rapido, una en portugues y otra en español que pueden descartarse 30 segundos despues de instalar la maquina. O antes, asi de elementales son.

Ya conectada y en funcionamiento, PlayStation 4 nos hace pasar por una simple configuracion para la cual solo necesitaremos la contraseña de nuestro router, y en muy poco tiempo se puede acceder a la interfaz principal. Por supuesto, hay que hacer una actualizacion inmediata – el parche 1.50 que ocupa poco mas de 300MB y sin el cual no podremos utilizar funciones tan basicas como el juego en linea o la reproduccion de peliculas. La espera nos otorgo una buena oportunidad de apreciar la velocidad de descarga a traves de Wi-Fi, una de las grandes sorpresas de la consola. Los usuarios de PlayStation 3 recordaran que los tiempos de descarga solian ser eternos comparados a los de una PC, pero Sony ha resuelto los problemas de red, logrando que se aproveche por completo el ancho de banda. Lo mismo (como resaltaremos en la seccion respectiva) se puede decir de la latencia.

La primera hora de funcionamiento (descarga y configuracion) nos sirvio para medir la acumulacion de temperatura de la consola, que es notoriamente mas alta que la de PlayStation 3, por lo que es recomendable utilizarla en un estante donde fluya el aire, lo mas abierto posible. Las horas siguientes de uso solo confirmaron esta sensacion, y las mediciones de sitios especializados coinciden en que el consumo de electricidad con un juego activo ronda los 140 watts, mientras que la temperatura alcanza los 45 grados. Puede ser que asi sea en condiciones controladas, pero en salones amplios, no refrigerados, en el verano sudamericano, esas temperaturas pueden escalar dramaticamente.

Los tiempos de carga al iniciar el sistema son satisfactorios, muy inferiores a los de PlayStation 3 y Xbox 360, y esta claro que la maquina se lleva mejor con juegos en formato digital que con los primitivos discos fisicos - insertar un blu-ray provoca una clara ralentizacion de la interfaz y los tiempos de carga se hacen excesivos, aun comparandolos con los de PS3. En terminos de diseño industrial y mas alla de los detalles especificados, PlayStation 4 es un objeto mas que satisfactorio, en lo estetico y lo practico.

(otra version de este articulo fue publicada en el numero 112 de Revista Loaded)

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