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Las personalidades más destacadas del gaming en 2013

Diseñadores de juegos, empresarios, periodistas, inventores... el gaming cambió mucho en 2013, y estos son los hombres y mujeres que fomentaron ese cambio. Algunos para bien, algunos para mal, y otros tienen el veredicto en suspenso.
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Por: Leon Valle

Fue un año importante para la industria toda. Ademas del lanzamiento de nuevas consolas, que puso a viejos favoritos y algunas nuevas promesas en boca de todos y la llegada de tecnologias revolucionarias (y algunas un tanto decepcionantes), la concientizacion en materia de diversidad e inclusion fue extraordinaria, gracias al activismo y trabajo en distintas areas de figuras femeninas de peso que ya tienen peso propio. Es por eso que decidimos destacar a las que consideramos como las personalidades mas importantes de este año.

Quiza el regreso mas estimado del año haya sido el de Mark Cerny. El ingeniero, responsable de la arquitectura de PlayStation 4, se puso al hombro la presentacion del sistema y le dio a Sony un muy necesario objetivo, y mas importante, una cohesion. Si tan solo Knack hubiera estado a la altura de la consola…

En materia de hardware, otra cara visible a lo largo del año pasado, pero por las razones equivocadas, fue Julie Uhrman, la CEO de Ouya. Los graves problemas del dispositivo, la falta de soporte y el escandalo que giro alrededor de la iniciativa Free the Games Fund, pusieron a Uhrman en el foco de la tormenta en mas de una oportunidad.

Y vamos de arriba hacia abajo, y hacia arriba nuevamente. Palmer Lucky y John Carmack muy probablemente sean los dos tipos mas brillantes trabajando en la industria en este momento, y desde hace dos meses, ambos comparten un techo en Oculus VR, la compañia responsable de la revolucion que el visor Oculus Rift ha generado.

Recordaremos el 2013 tambien como el año en el que el plan maestro de Valve comenzo su marcha a los livings de todo el mundo. Gabe Newell salio a pelearle el terreno a Sony y Microsoft con un sistema que no solo abraza las bondades de una PC, sino que ademas busca ofrecer un metodo alternativo de control que consiga suplir de forma exitosa el teclado y el mouse. Steam OS y el Steam Controller son la culminacion de un trabajo fino de varios años… habra que ver si le rinde.

A medio camino entre el aparato y el programa se encuentra Don Mattrick, que despues del volantazo de Microsoft abandono las oficinas de Redmond para llevar su peinado perfecto y su sonrisa forzada al Titanic (despues de chocar con el iceberg) que es Zynga. Una salida que tomo a la industria por sorpresa y genero infinidad de rumores.

En materia de software, la figura del año definitivamente ha sido Chris Roberts. El veterano desarrollador volvio al ruedo durante el 2012, cuando considero que la tecnologia estaba lista para hacer realidad su proyecto mas ambicioso: Star Citizen. Y si bien el juego no nacio el año pasado, fue recien a finales del 2013 que rompio su propio record de recaudacion publica, alcanzando la delirante suma de 35 millones de dolares – un monstruo que no para de crecer y tendra mucho que demostrar.

Pero si Chris Roberts es el hombre de las promesas, Neil Druckmann es quien puso las cartas sobre la mesa y se llevo el pozo acumulado. Director creativo y guionista del juego del año, The Last of Us, Druckmann continua una carrera en ascenso (fue el Jefe de Diseño de Uncharted 2), que parece no tener techo.

Y de un diseñador establecido, a un debutante que ya esta haciendo historia: Dean “Rocket” Hall, diseñador del mod de Arma 2 y ahora producto independiente, DayZ. El juego, lanzado el mes pasado en su version alpha, se volvio rapidamente el producto mas vendido de Steam, recaudando mas de 1.2 millones de dolares en menos de dos semanas.

Imposible completar una lista de desarrolladores destacados sin incluir a Keiji Inafune. El japones decidio cortar con lo sano y llego a la conclusion de que la mejor forma de desarrollar una secuela de Mega Man era utilizando el financiamiento publico. Por supuesto, el juego no puede llevar el nombre del eterno robotito azul, asi que el pillo de Keiji decidio homenajearse a si mismo y crear Mighty No.9, el Mega Man que no es Mega Man.

Tambien merecen mencion Steve Gaynor, fundador de The Fullbright Company; Lucas Pope, desarrollador de Paper’s Please; y Davey Wreden, responsable de The Stanley Parable.

En materia de igualdad e inclusion, la diseñadora Filamenta Young revoluciono la industria y genero serias conversaciones respecto del nivel de misoginia que plaga los distintos estudios con el hashtag #1reasonwhy (una razon por la cual).

Por su parte, la britanica Rhianna Pratchett llevo la conversacion al aspecto inspiracional las aguas se calmaron con el hashtag inspiracional #1reasontobe (una razon para ser). Ademas, puso su sello como Jefa de Guion del excelente Tomb Raider, creando una Lara Croft mucho mas realista, un personaje alejado de aquella inmutable joven aristocratica y desarrollando una personalidad vulnerable y humana.

Anita Sarkeesian fue nuevamente el blanco de incesantes ataques por su interesante serie de videos documentales llamada Tropes vs Women in Video Games, que ponen la lupa sobre las formas en las que los videojuegos establecen (y promueve) condiciones respecto de los generos y su posicion frente al poder.

Otro importante paso para la industria fue el reconocimiento del Senado de Estados Unidos de los ciberatletas como atletas profesionales. Esto abrio la puerta al reclutamiento de jugadores extranjeros en el pais del norte, y fue Danny “Shiphtur” Le el primer jugador profesional en recibir una visa de trabajo para los Estados Unidos.

Como dijimos mas arriba, fue un año importante no solo por lo que significo en materia de tecnologia, sino por la profundizacion en charlas significativas para la creacion de ambientes saludables y maduros. Es un largo camino, pero los primeros pasos ya fueron dados.

(Este articulo fue publicado originalmente en el numero 113 de Revista Loaded)

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