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La vida más allá de la tierra

Desde hace siglos, cuando el hombre empezó a observar el espacio exterior, se gestó una pregunta que sigue vigente: ¿hay vida más allá de la tierra? ¿existen otros planetas habitables? ¡Averigüemos!
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Por: Ani Albano

Desde el principio de los tiempos, el hombre siempre se pregunto si realmente estamos solos en el universo o si existe ahi afuera, en la vastedad del espacio, planetas que puedan sostener la vida tal cual lo hace la tierra.

En un comienzo era un cuestionamiento mas inocente, pero a medida que la carrera espacial fue abarcando mas y mas terreno, el interrogante comenzo a crecer. Claro que el humano no quiere estar solo, parado en el infinito, y tampoco quiere pensar que nuestro planeta es la unica opcion de supervivencia que tenemos.

Mas alla de las tan llamadas “abducciones”, los avistajes de OVNIS, las teorias sobre Roswell y el Área 51, entre tantas otras cosas, existe una realidad cientifica: ahi afuera hay planetas que pueden sostener la vida. Si es real o no que en ellos hay civilizaciones alienigena avanzadas, no lo sabemos, pero lo que si sabemos es lo que vengo hoy a contarles.

Estudios de astronomos en la Universidad de California y en la Universidad de Hawaii mostraron recientemente cuantos planetas hay en la Via Lactea que sean similares al nuestro. Claro que encontrar un planeta de este tamaño es una tarea sumamente complicada. Al momento de hacer las observaciones, los primeros en ser detectados son gigantes como Jupiter, que, por lo general, debido a su distancia con la estrella que orbita y a sus condiciones, no pueden alojar vida, al menos no del tipo que nos interesa a nosotros.

Para encontrar estos cuerpos celestes, se observa a la estrella en cuestion y se detecta que la luz que emite mengua en determinado momento, este es el indicador de que alli hay un planeta o exoplaneta pasando cerca (por el declive de la luz), pero a mas pequeño es el mismo, mas dificil es de detectar.

Incluso, por mas que se encuentre un planeta del mismo tamaño que la tierra y con las mismas condiciones, puede que este no alvergue ningun tipo de vida debido a la zona de la orbita en la que se encuentra. Para que pueda existir vida, el area maldita en la que debe encontrarse es aquella en la que no hace ni mucho frio no mucho calor, un punto crucial de proximidad y lejania a su estrella regente.

La solucion de los cientificos fue crear un programa de computadora que analiza la luz de las estrellas que se recopila en el Observatorio Espacial Kepler. Los resultados arrojados al principio fueron un poco desesperanzadores: de 42.000 estrellas, solo 10 tenian en sus orbitas planetas con caracteristicas similares a la tierra. Sin embargo, se dieron cuenta de un detalle; por cada planeta encontrado, hay alrededor de 100 que no pueden ser divisados debido a que los anteriores los ocultan.

Mas adelante, el equipo creo un sistema que simula la disminucion de luz de una estrella, que les sirve para medir cuantos planetas el programa deberia encontrar y cuantos encuentra realmente. Concluyeron que el programa solo aisla un pequeño numero, pero esto puede significar que de 10 planetas similares a la tierra que encuentre, puede haber otros 9.000 similares localizados en zonas habitables. El lider de este estudio, Erik Petigura, dijo que es un patron comun de la naturaleza que existan cuerpos celestes similares al que nosotros habitamos.

Con 100 billones de estrellas, esto nos daria un resultado de aproximadamente 20 billones de planetas y solo en nuestra galaxia. Claro que el hecho de que sea similar a la tierra no implica que si o si pueda ser habitable, pero las esperanzas son altas, quien dice que en unos cuantos años, en un futuro lejano, pero palpable, encontremos que el cielo realmente no es el limite, sino que esta mucho mas alla de lo que nuestros ojos pueden ver, y que quizas sea cierto que estemos compartiendo el vasto universo con otras formas de vida inteligente.