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La palabra \'Candy\' es propiedad de la empresa de Candy Crush

Con la intención de \"proteger su propiedad intelectual\", King, la compañía detrás del fenómeno Candy Crush Saga, recibió la confirmación de la oficina de patentes para hacerse con la marca del término \'candy\' y perseguir a otros estudios.
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Por: Leon Valle

Candy Crush Saga fue, sin lugar a dudas, uno de los fenomenos del año que paso – tanto que formo parte de nuestra lista de productos gratuitos mas importantes del 2013. Y King, la compañia detras del monstruo, sabe que tiene entre manos una marca que no puede dejar escapar.

Si bien el juego exploto realmente durante el 2013, su lanzamiento fue en el 2012, pero apenas comenzo a perfilarse como un exito, mas especificamente en febrero, King.com Limited (el nombre completo de la compañia) solicito el registro del termino “candy”, que fue otorgado el 15 de enero pasado por la oficina de Marcas y Patentes de los Estados Unidos (USPTO por sus siglas en ingles). La patente apunta al uso en juegos, ropa, servicios de apuestas, parques de diversiones, hardware y mas; y no incluye restricciones de estilo, fuentes, tamaño o color.

Y aunque la USPTO aclaro que la marca ha sido aprobada “para su publicacion” (lo que significa que formara parte del Boletin Oficial pero cualquier individuo u empresa que pueda verse afectado por la marca tiene treinta dias para oponerse a la misma), la realidad es que, como reporto el portal GameZebo, varios desarrolladores que utilizan el termino “candy” en el nombre de sus juegos moviles estan recibiendo notificaciones de parte de Apple, en nombre de King para que eliminen sus juegos de la tienda o demuestren que no infringen la marca registrada– y aunque varios son intentos de clones de Candy Crush Saga, el estudio detras de “All Candy Casino Slot - Jewel Craze Connect: Big Blast Mania Land”, por ejemplo, tambien ha sido reportado.

“Muchos desarrolladores estan frustrados porque es ridiculo,” dijo Benny Hsu, el creador de ‘All Candy Casino Slot’, quien contacto a los asistentes legales de King directamente, para resolver el problema. La respuesta que obtuvo fue bastante menos que positiva.

“El uso de CANDY SLOTS en su aplicacion utiliza nuestra marca registrada CANDY exactamente, por productos similares, por lo que cataloga como infringimiento de la marca registrada y puede llevar a confusion por parte de los consumidores y daño a nuestra marca. La unica adicion del termino descriptivo ‘SLOTS’ no minimiza el parecido o la confusion”.

Martin Schwimmer, un abogado especializado en marcas, asegura que es el caso es complicado porque la oficina de patentes debe considerar el nivel de relacion que existe entre el termino y un producto o servicio en particular. Porque aunque, como establece el abogado, una marca como Teenage Mutant Ninja Turtles puede ser reclamada como ‘creada’, un termino generico como ‘candy’ es un poco mas vago; sin embargo, nadie esperaria que una compañia fuese a desarrollar algun dispositivo con el nombre ‘Apple’ sin que una catarata de abogados le cayera encima.

“Las marcas sugestivas pueden ser protegidas,” explica. “Pero el problema es que los terceros pueden asegurar que pensaron la marca por si mismos” – que considerando un termino poco rebuscado como ‘candy’, es factible. “En lo que a King y sus derechos respecta, sera en base a que tan fuerte se haya vuelto la marca y que tan similar sea el nombre de un tercero.”

“King no puede perseguir a las compañias de dulces,” aclara, “porque no utilizan el termino como un marca, sino para identificar a sus productos.”

Schwimmer recomienda a los estudios contactarse con un abogado especializado en marcas y patentes, para llegar a un acuerdo y buscar un lugar comun. Pero como explica Benny Hsu, un desarrollador pequeño, “ni yo ni muchos otros estudios independientes tenemos los recursos para pelear… planeo cambiar el nombre si es lo que debo hacer.”

Y es entonces cuando entra en cuestion el nivel de involucramiento de Apple. Cabe recordar que, como dijimos arriba, las notificaciones llegaron a traves de iTunes, no de King directamente. Si una compañia que le genera varios millones de ganancia al mes a Apple tiene un problema con productos de menor envergadura, que no queden dudas que los muchachos de Cupertino van a salir a proteger sus intereses.

Hsu incluso asegura que no es la primera vez que se encuentra en una situacion como esta:

“El año pasado me entere que no podia usar la palabra ‘memoria’ porque estaba registrada. Ahora pienso en que otras palabras estaran registradas en la App Store.”

Poco despues que se diera a conocer la controversia, King contesto al contacto del portal Game Industry.

“Hemos registrado la palabra ‘candy’ en Estados Unidos, dado que nuestra IP ha sido constantemente infringida y necesitamos reforzar nuestros derechos y proteger a nuestros jugadores de la confusion. No atacamos todos los usos del termino ‘candy’ – algunos son legitimos y por supuesto, no pediriamos a los desarrolladores que lo usen legitimamente que los abandonen,” explico en vocero de la compañia, que se refirio tambien al caso particular de Candy Slots

“Esa aplicacion en particular se llama ‘All Candy Casino Slot - Jewel Craze Connect: Big Blast Mania Land’, pero su icono en la App Store simplemente dice ‘Candy Slots’, enfocandose en nuestra marca registrada.”

Quiza alguien le tendria que avisar a King de CandyZ, lanzado en el 2007, a ver que dicen.

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