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La cultura secreta de los cazadores de desastres

¿Sabías que una comunidad en internet está buscando el avión que desapareció en Asia? Y mucho mejor, vos podés dar una mano. Enterate de los detalles en la nota.
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Por: Leon Valle

A menos que hayas estado viviendo adentro de un termo lleno de cafe frio, seguramente te enteraste del avion de la aerolinia Malaysia Airlines que “desaparecio” (en realidad perdio contacto) misteriosamente durante el fin de semana.

Mucho se ha especulado en los medios, que gustan de las tragedias para hacer eco de sus propios miedos e inseguridades (o las de aquellos que les dicen que decir). Pero para no convertirte en el Guillermo Lobo de turno, podes ahora, en lugar de sumarte al problema, ser parte de la solucion.

Por si no lo sabias (y hasta hace poco yo tampoco) existe toda una subcultura de ‘cazadores de desastres’ en internet, que se congrega en el portal Tomnod, un sitio comunitario que permite a sus usuarios identificar sobrevivientes o elementos importantes en desastres naturales o incidentes similares.

El sitio utiliza un mapa con imagenes satelitales actualizadas, que posiciona sobre un area particular, para que los navegantes puedan entrar y recorrerlas pacientemente hasta que encuentren algo que les llame la atencion. Una vez identificado el elemento extraño, el usuario puede identificarlo dentro de cuatro categorias (Restos, Bote salvavidas, Mancha de aceite y Otros), para que el resto de la comunidad lo revise y apruebe o no el hallazgo.

DigitalGlobe, la empresa responsable de Tomnod, envio dos de sus satelites a revisar el Golfo de Tailandia y el Mar del Sur de China, apuntando a zonas que no hubieran sido cubiertas por otros satelites o cuya visibilidad pudiera haberse visto afectada por el clima. Las imagenes se capturaron el domingo, y cuando el lunes el sitio se actualizo, recibio un trafico sin precedentes (medio millon de visitantes en el primer dia) que obligo a reiniciar los servidores.

Luke Barrington, el gerente del proyecto, asegura que 100.000 usuarios revisaron las imagenes iniciales, lo que promedia en 100 veces cada pixel.

Vale destacar que aunque DigitalGlobe depende de contratos gubernamentales y clientes del sector privado, este tipo de respuestas a incidentes se realizan de forma gratuita – en el pasado han asistido a la busqueda del buque Nina, que se perdio en la costa de Australia, por ejemplo.

“DigitalGlobe esta haciendo todo esto gratis, asi como los usuarios de Tomnod estan haciendolo de forma gratuita tambien,” dijo Barrington. “Es parte de nuestra vision de un mundo mejor y la razon por la que trabajamos aqui.”

Interesante iniciativa. Y quien te dice… metete y a lo mejor encontras el avion y salvas vidas. Yo solo vi muuuucho mar.

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