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La NASA y los fantasmas del espacio

La NASA no se quedó atrás en lo que a celebraciones de Halloween se trata, por lo que decidió mostrarnos unas fotos "fantasmagóricas" que nos dejan con la boca abierta.
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Por: Ani Albano

Ya paso Halloween, los dias donde el terror, los monstruos y los fantasmas vienen a la tierra a recordarnos los mitos, leyendas y costumbres de civilizaciones antiguas.

Sin embargo, muchas veces la ciencia ha llegado a demostrarnos que nuestros mas terribles miedos no son reales, si bien hay muchas cosas que todavia no tienen explicacion, se la esta buscando con mucho esmero.

A pesar de esto, no podemos decir que todos los cientificos son escepticos o que el sentido del humor respecto a lo “extraño” no se encuentra latente en los investigadores. La semana pasada, mas precisamente para la exacta fecha de Halloween, la NASA publico unas misteriosas y fascinantes imagenes del universo que nos dejan con la boca abierta y nos hacen sorprendernos como si estuviesemos viendo un fantasma. Bueno, quizas lo estemos viendo, pero no el tipo de fantasma que acecha en casas embrujadas, sino algunos fantasmas estelares.

Estas fotos de las que les estoy hablando, tomadas por el telescopio Spitzer, corresponden a lo que la NASA llamo “fantasmas estelares”. ¿Por que ese nombre? porque las imagenes del remanente de estrellas muertas emulan a las presencias fantasmales que aparecen en esas fotos tan controversiales que aparecen en todos los rincones de internet. Salvo que, en este caso, las imagenes son reales. El fenomeno que provoca la vision de estos fantasmas tiene una explicacion: cuando una estrella muere, se le acaba el “combustible” y quedan como gigantes rojas. Luego, expulsan sus capas exteriores que se van alejando cada vez mas y mas de la estrella. Cuando la luz ultravioleta que se encuentra en el centro choca con estas capas, genera un efecto luminoso que a simple vista se ve como una presencia fantasmal vagando por los confines del espacio.

Spitzer encontro tres de estos casos y los cientificos las bautizaron con nombres muy particulares: la primera es la nebulosa “Craneo Expuesto”, a 5.000 años luz de la tierra, que es una estrella que se desintegra rapidamente y su imagen es muy similar a lo que vemos en una resonancia magnetica, el craneo y el cerebro.

La segunda, bautizada “Fantasma de Jupiter” a 1.400 años luz de la tierra, se muestra como una figura en el centro rodeada de anillos difusos que se generan por la perdida de material de la estrella.

Y, finalmente, la tercera “Nebulosa de la Pequeña Mancuerna” a 2.500 años luz de la tierra, tiene un disco en su centro y los materiales se alejan rapidamente de ella por vientos estelares que van de arriba hacia abajo y viceversa, creando una imagen un tanto particular pero no menos hermosa que las demas.

No seran historias de fantasmas para contar en una noche de tormenta para asustar a los cobardes y poner en duda a los valientes, pero el universo es tan inmenso y esta tan lleno de cosas extrañas que, aunque tengan una explicacion totalmente valida en el campo de la ciencia, nos deja siempre con miles de incognitas y totalmente maravillados por la inmensidad de lo que hay mas alla de lo que ven nuestros ojos.

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