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La ESRB declara Elder Scrolls Online prohibido para menores

El ente calificador de videojuegos norteamericano asesta un golpe crítico al juego de rol en línea de los creadores de Skyrim, indicando que menores de edad no podrán jugarlo aunque quieran.
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Por: Ignacio Esains

La serie Elder Scrolls de juegos de rol (que incluye a Oblivion y Skyrim) son famosos por su crudeza y realismo, lo que ha derivado en que cada uno de los juegos de la serie lograra una calificacion “M” o “recomendado para mayores de 17 años” por parte de la ESRB, el ente evaluador de la industria de los videojuegos. Esa calificacion se toma muy en serio en las tiendas de Estados Unidos, y aunque son muchos los niños que le piden a un padre distraido o a un hermano mayor que compre un Grand Theft Auto V, los padres de ese pais ya conocen las calificaciones y saben que juegos son apropiados y que juegos no.

Elder Scrolls Online, el juego de rol en linea de Bethesda que lleva varios años en desarrollo, acaba de ser calificado con la misma “M” que sus predecesores, algo que no resulta sorprendente pero que podria ser desastroso para los prospectos comerciales de este esperado videojuego. Elder Scrolls Online no es un free-to-play ni una apuesta modesta - es pago, requiere una suscripcion mensual y viene a competir contra el popular World of Warcraft, que en los ultimos años viene perdiendo jugadores de a millones (12 millones en 2010 contra 7 millones hoy).

World of Warcraft esta calificado como “T” o “para mayores de 12 años”, y lo mismo ocurre con la mayoria de los MMORPG populares como DC Universe Online o Final Fantasy XIV: A Realm Reborn. El unico juego del genero que recibio una calificacion “solo para adultos” fue Age of Conan, el excelente (pero de escaso contenido) juego de rol de Funcom, que justamente ganaba mucho de su interes al incorporar la violencia y erotismo tipicos de las novelas de fantasia de Robert E. Howard.

Otro factor a tener en cuenta es que la edad promedio de los jugadores de un MMO es de 28 años (aunque a veces se comporten como nenes de 12), por lo que realmente no deberia ser un problema de marketing para Bethesda, que al fin y al cabo ha vendido la serie Elder Scrolls exclusivamente a adultos desde siempre - es mas, hasta podria ser algo positivo para diferenciar el mundo de Elder Scrolls de los otros juegos de rol en linea, mas amigables e infantiles.

La empresa madre de Bethesda, Zenimax, no parece estar muy preocupada y declaro que “aunque podemos estar en desacuerdo con la decision de la ESRB, no planeamos apelar, y tampoco vamos a cambiar el contenido del juego para lograr una calificacion distinta. El juego que creamos es el que queremos que nuestros fanaticos jueguen”.

La pregunta es ¿por que Elder Scrolls Online fue marcado por la ESRB como solo para adultos? El sitio web del ente evaluador no nos da detalles, pero si sobre los juegos anteriores. Oblivion, por ejemplo, recibio esa calificacion por violencia grafica (gore), lenguaje soez, tematicas sexuales, y el uso de alcohol. Skyrim aumento todavia mas el grado de brutalidad, recibiendo una calificacion extra por “extrema violencia” (el comparativamente mas calmo Morrowind, de Xbox original y PC, estaba calificado para mayores de 12 años).

Me puedo referir a mi experiencia personal: en la E3 del año pasado pude pasar 45 minutos probando The Elder Scrolls Online, y la mision que me toco claramente requeria un nivel de madurez por parte del jugador superior a la aventura estandar de WoW. En este caso debia resolver un asesinato ritual, y aunque nunca llegue a ver el cadaver, las descripciones graficas del rito eran estremecedores, y la resolucion tenia matices politicos y sociales de lo mas sutiles. Sospecho que Bethesda siempre supo que esta seria la calificacion, y si estan dispuestos a aprovecharla, bien por ellos.

The Elder Scrolls Online sale el 4 de abril de 2014 en PC y Mac, y durante el año estara disponible para PlayStation 4 y Xbox One.

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