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FULL BOKKO FICHI: Tanques en baja

Los grandes lanzamientos de fin de año llegaron y se fueron, dejando números preocupantes: las ventas de Call of Duty: Ghosts, Assassin's Creed IV: Black Flag y Battlefield 4 bajaron de forma alarmante.
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Por: Ignacio Esains

El 11 de noviembre de 2012 Activision lanzo en todo el mundo Call of Duty: Black Ops II, ganando en ese dia 500 millones de dolares, hasta ese momento el lanzamiento mas importante, no de la historia de los videojuegos, sino de todo el mundo del entretenimiento. Mas que cualquier pelicula, cualquier disco, cualquier Harry Potter. Ese numero se aumento a mil millones en quince dias, o casi 7 millones y medio de unidades, superando la venta en noviembre de Modern Warfare 3 por un 8 por ciento.

El 6 de noviembre de 2013, casi un año despues, el CFO de Activision Dennis Durkin tuvo el dificil trabajo de tener que confirmar que las ventas de Call of Duty: Ghosts estan muy por debajo del anterior. “Como venimos diciendo hace mas de un año”, continuo Durkin, “los años de transicion de consola son impredecibles y debido a este problema y a la distribucion digital, la cantidad de unidades distribuidas a vendedores es inferior al de 2012.”

Durkin se refiere al anuncio de inicios de esta semana, en el que la orgullosa Activision hablaba de que se habian vendido mil millones de dolares de mercaderia. Un anuncio extraño en el que habia que leer entre lineas para descubrir que Activision habia distribuido mil millones de dolares al costo de Call of Duty: Ghosts. O sea que – teoricamente – se puede vender ese numero a futuro, porque esos mil millones no estan en los bolsillos de Activision sino en las bateas de Gamestop, Walmart, y tu local amigo. ¿Cuanto habra vendido Call of Duty: Ghosts? A principios de diciembre veremos cuan estrepitosa ha sido la caida del titan cuando la firma NPD publique los numeros de venta.

Pero Call of Duty no es la unica marca hipervendedora que ha sufrido sacudones. El sitio MCV, dedicado a analizar la industria de los videojuegos desde un punto de vista economico, reporta que Assassin's Creed IV: Black Flag ha vendido un 60 por ciento menos de unidades que su antecesor, y que Battlefield 4 (que no tiene el desgaste anual de aquellas dos franquicias) vendio mucho menos: un 69 por ciento del anterior. Para tener algo de perspectiva, Battlefield 3 vendio 5 millones en su primera semana, para terminar con unos 12 millones en su carrera comercial. ACIII vendio tres millones y medio en su primera semana.

Sabemos que la inversion en estos tres titulos es enorme, y todavia resuena en los pasillos de la industria la decepcion de Square Enix con las ventas de su tanque de 2013 Tomb Raider... que, de acuerdo a estas proyecciones, quizas termine vendiendo mas unidades que Battlefield 4 o Assassin's Creed IV.

Activision habla de la transicion entre consolas, y la posibilidad de que algunos gamers esten esperando sus nuevas maquinas para jugar estos tres tanques, y en caso de que este analisis tenga asidero en la realidad, las franquicias van a recuperar la diferencia en el lanzamiento de Xbox One y PlayStation 4. O no. O van a morir.

Segun un analisis bastante profundo de Eurogamer publicado esta mañana, Titanfall, Destiny, The Order, The Division, y el (al parecer inteligentemente) retrasado Watch_Dogs esperan el cambio de generacion para ofrecer experiencias ajustadas a nuevas formas de jugar, y de la misma forma que Prince of Persia y Medal of Honor tuvieron que dejar el paso a Assassin's Creed o Call of Duty, se repetira el circulo de la vida.

Pero algo no me cierra de este analisis, y al abrir la lista de los juegos mas vendidos de PlayStation 2 confirmo mis dudas: Grand Theft Auto, Metal Gear, Final Fantasy, Gran Turismo, God of War... o una serie de franquicias que sobrevivieron con exito la transicion entre generaciones y que preparan secuelas tan anticipadas como cualquier otra.

¿Sera que tenemos que analizar el declive de estas franquicias de forma individual? Quizas los mismos gamers se hayan aburrido con el torpe Assassin's Creed III, quizas esten hartos de la repeticion de los ultimos Call of Duty, quizas esten frustrados con la inaccesibilidad y las descartables campañas de la serie Battlefield.

Analizar el mercado como un todo, una especie de oceano afectado por las fluctuaciones de la marea y las fases de la luna, evita un analisis mas fino y subestima la inteligencia del comprador. No dudo que la transicion de consolas sea un factor en este bajon de ventas, pero la calidad de las franquicias, el desgaste de la anualizacion, y la reduccion del nicho deben incluirse en cualquier analisis.