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El regreso de los juegos de mesa (2) ¿Cómo se juegan?

Después de explicar las innovaciones de diseño de los nuevos juegos europeos y norteamericanos, nuestro redactor intenta marcar la diferencia entre los juegos de ayer y hoy, y su relación con los videojuegos.
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Por: Ignacio Esains

Olvidate del Monopoly, el Ludo y el Carrera de Mente. Los nuevos juegos de tablero, herederos del genial Settlers of Catan, estan revolucionando la forma en que competimos y cooperamos. Enterate de que se trata esta nueva moda en una serie de cuatro articulos publicados originalmente en Revista Loaded 109 (Introduccion al genero, los juegos en accion, donde se consiguenotras experiencias)

Fascinado por las posibilidades teoricas de estos juegos y atraido por la promesa de un helado de Nutella, acepte la propuesta de un diseñador de videojuegos amigo y me anime a probar una seguidilla de juegos “a la europea”. No exagero al decir que en seis horas disfrute mas de reglas, objetivos y estrategias que en los ultimos cuatro o cinco años de gaming multijugador, y al final de la noche era un converso mas al culto de los juegos de tablero – lo que me genero dos preguntas: ¿donde esta la diferencia? y ¿por que los videojuegos todavia no aprenden de esta nueva moda?

El diseño de una partida multijugador estandar en la inmensa mayoria de los videojuegos esta inspirado en el deporte mas que en el juego: tu objetivo (o el de tu equipo) es destruir al otro, y para que esa victoria sea valida, la igualdad de condiciones entre los ambos (mas alla de la habilidad de los jugadores individuales) es una regla imposible de romper. Cada titulo esta diseñado para ser el unico, y como hasta el mejor juego de accion se agota luego de un cierto numero de partidas, el atractivo esta en el meta-juego: los niveles del personaje, los rankings, los clanes, los amigos y enemigos. Una comunidad que gira alrededor de una actividad es fascinante, no hay duda, pero la obsesion termina siendo mas interesante que el placer del juego en si, y mientras mas apasionada es la comunidad (lease Call of Duty o League of Legends) se vuelve cada vez mas hostil hacia los novatos.

El exito comercial de este paradigma potenciado por los e-Sports, la venta de DLC y el fenomeno Free2Play hace que pocos estudios se atrevan a ofrecer una experiencia distinta o mas apropiada para el universo del juego. Las metaforas de un Uncharted (el ladron de corazon de oro) o un Tomb Raider (la sobreviviente que descubre su propia fortaleza) se diluyen al agregar variantes de Gears of War o Counter-Strike, y la solucion no esta en descartar del todo el multijugador para titulos que no lo tengan como centro sino, como marca Ubisoft con el excelente modo Abstergo de Assassin’s Creed, buscar formas de alimentar la metafora y descartar los aspectos deportivos del multijugador hegemonico en pos de nuevas mecanicas.

El diseñador de esta modalidad fue Stephane Baudet, co-fundador de Eden Games y especialista en desarrollo de modos multijugador que dio sus primeros pasos en North & South, una adaptacion de comic lanzada hace 25 años y que ya incorporaba el tablero y mecanicas de administracion de recursos de un juego de mesa. Estos elementos que alguna vez veiamos como arcaicos van volviendo lentamente al ruedo de la mano de diseñadores europeos y norteamericanos por igual, por lo que es interesante observar que diferencia a estos “euro-games” de los viejos juegos de mesa.

Para empezar, el conflicto entre jugadores es indirecto, y se compite por obtener la mayor cantidad de puntos y no por eliminar al otro – es mas, en la mayoria no existen mecanicas de eliminacion, sino que todos los jugadores llegan hasta el final y alli comparan puntajes. Por supuesto que hay hibridos (Settlers of Catan utiliza dados para varias de sus mecanicas), pero las bases estan claras. La suerte se deja casi de lado y el juego permite planear en caso de eventos al azar. Por el lado de las tematicas, se ve un efecto interesante en el que se abandona la metafora literal de juegos como Monopoly o TEG y se buscan mecanicas puras que se puedan aplicar mas alla del tema que trate el juego. Si trazaramos una linea de lo abstracto a lo concreto, partiria del Go, terminaria en Trivial Pursuit, y exactamente en el medio estarian los elegantes sistemas de los europeos.

Es imposible separar el diseño de la produccion en el caso de los juegos de mesa a la europea. El autor suele encargarse del desarrollo de todas las partes que lo componen: reglas, mecanicas, manuales, y hasta las miniaturas y disposicion del tablero. El cuidado por estos aspectos suele ser mayor que en los juegos que conocemos, en especial las miniaturas y mapas tematicos - nada de alfileres de plastico genericos tipo “Juego de la Vida”.

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