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El primer juicio de alto perfil a Kickstarter

El estado norteamericano de Washington inició la primera demanda de alto perfil contra una empresa que lanzó una campaña en Kickstarter y no cumplió los objetivos propuestos. Enterate de los detalles en la nota.
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Por: Diego Bournot

El Estado de Washington, Estados Unidos, ha iniciado una demanda en beneficio de los backers de Kickstarter que no recibieron las recompensas de una campaña sobre la cual pesa un ominoso silencio desde Julio de 2013, varios meses despues de la fecha de entrega propuesta, de Diciembre de 2012. El resultado de esta demanda puede tener implicancias mucho mas amplias para el crowfunding en general, el cual, al momento, no se halla aun sujeto a regulaciones especificas al mismo.

En ocho paginas de terminos legales -que implican una pormenorizada explicacion legal del sistema de Kickstarter, estableciendo las responsabilidades de la empresa que inicia la campaña-, la demanda, iniciada en el condado de King, del estado de Washington, establece como acusada a la sociedad de responsabilidad limitada Altius Management LLC, localizada en la ciudad de Nashville, en el estado de Tennessee, y a su presidente, Edward J. Polchlopek III, mas conocido como Ed Nash.

La campaña de Kickstarter implicaba el desarrollo del juego de cartas Asylum, junto a una serie de accesorios del mismo no especificados en el texto legal de la demanda, e implicaba el objetivo de recolectar de parte de los backers del juego la suma de 15.000 dolares, la cual se alcanzo antes del 31 de Octubre de 2012, fecha de finalizacion de la campaña. De hecho, la campaña se intensifico con la promesa de recompensas adicionales, como fichas de poker de Asylum y otros items, lo cual llevo a que la empresa lograra recaudar, en total, la cifra de 25.146 dolares, aportada por 810 backers. Pese a haberse alcanzado ese objetivo hace ya casi dos años, ni uno solo de los backers ha recibido aun aquello por lo que pagaron. Los cargos que enfrenta la empresa, denominados como "practicas comerciales injustas o deceptivas" implican una multa de 2.000 dolares para cada una de las violaciones a la ley que aplica, denominada RCW 19.86.020, lo cual implicaria la restitucion del dinero mas esa cifra en compensacion para cada uno de los backers, mas las costas del juicio, incluida la actuacion de los abogados.

Desde luego, el resultado de este juicio es importante, dado que se trata de la primera demanda de este tipo, y su resultado sentaria jurisprudencia respecto de una practica comercial acerca de la cual no existe aun legislacion especifica.