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El misterio de Polybius

Una de esas historias que recorren internet, cargada de misterio y preguntas. ¿Fue Polybius real? ¿Generó tanto daño como se dice? Y si así fue, ¿por qué no hay registro contundente de ello?.
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Por: Ani Albano

En mas de una oportunidad - y ya se los he mencionado antes - hemos escuchado esa frase insufrible, esa frase que nos ha crispado los nervios, esa frase que proviene de madres, padres, hermanos, amigos, parejas, etc.: “Los videojuegos te estan haciendo mal a la cabeza”. Claro que siempre preferimos combatir la afirmacion, o bien, ignorarla y seguir sumergidos en el mundo de color y aventura que tenemos en pantalla. Pero hoy les voy a hacer un planteo que quizas les haga pensar… ¿que pasaria si existiera un juego que realmente nos hiciera mal a la cabeza?. No en el sentido que ustedes piensan, sino algo mas grave, algo que pudiera afectarnos la salud de una manera practicamente irreparable, o quizas costarnos la vida. Eso fue, supuestamente, Polybius.

La historia de Polybius es bastante extraña y otro de los CreepyPastas que se hicieron altamente famosos en la web. Este misterioso arcade se encontraba en Portland, una ciudad del estado de Oregon, Estados Unidos, y los rumores decian que tambien habia dos en las afueras de la ciudad. Era un juego al estilo Tempest, un shoot’em up de 1981. Hasta ahora nada de lo que les dije es extraño, todo es muy normal… pero hay detalles que no podemos obviar.

Uno de los dueños de una casa de fichines donde residia una copia de Polybius, habia afirmado que diariamente unos hombres vestidos de negro acudian al lugar para “recolectar data” del arcade e inmediatamente se retiraban. El hombre estaba completamente convencido de que esos personajes misteriosos eran parte de un grupo de tecnologia paramilitar con algun plan macabro. Todo empeoro cuando rumores comenzaron a correr sobre los efectos “secundarios” que producia exponerse a este juego: perdida de memoria, convulsiones, desmayos, insomnio, pesadillas, terrores nocturnos y algunos traumas que podian llegar a inducir el suicidio. Al momento en que las acusaciones aparecieron, el arcade fue retirado de todos los lugares en donde se encontraba, pasando a ser no mas que una sombra, un mito, una leyenda que aun hoy seguimos preguntandonos si fue cierta o no.

En teoria, la unica data que pudo recolectarse del fichin fue su pantalla de inicio, en donde, ademas del nombre del juego, se veia escrito © 1981 Sinneslöschen. Esta palabra, traducida muy pobremente del aleman al español, significa “extintor sensorial”. Da un poco de miedo cuando nos ponemos a pensar lo que supuestamente generaba en sus usuarios.

En Marzo del 2006, se dio a conocer un texto que explicaba el posible misterio que envolvia a Polybius: en teoria, su origen era Sudafricano, de una pequeña industria que queria tener una suerte de acercamiento al mundo del gaming. El juego se trataba de una base lunar por la que pasaban seis tipos diferentes de aliens a los que teniamos que derrotar y, a medida que avanzabamos, el juego se iba acelerando - casi como lo que pasa en Space Invaders, pero intencional -. El arcade comenzo a distribuirse de forma muy limitada, y asi de rapido como comenzo, termino, al haberse registrado un caso de epilepsia en un adolescente de 13 años en - por supuesto - Portland, Oregon, luego de que estuviera jugando por un largo tiempo el juego en cuestion. Inmediatamente los arcades se retiraron y el juego se perdio en el olvido... bueno, no completamente, ya que paso a ser esta misma suerte de leyenda que les estoy contando ahora mismo.

Muchas personas claman tener una copia del ROM original de Polybius, pero esto nunca pudo ser comprobado. Sin embargo, en el año 2007, una pagina web llamada Sinneslöschen ofrecia el juego para ser descargado, pero el mismo estaba basado en esta teoria que se habia inventado sobre la mecanica del juego en el año 2006.

Polybius es uno de esos misterios que, si bien podemos probar si fue cierto o no, van a quedar dando vueltas por nuestros pensamientos y generandonos intriga y preguntas sobre este mundo lleno de historias en el que vivimos.