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El futuro de Nintendo: integrar consolas y portátiles

En la mañana japonesa de este jueves, Satoru Iwata dio una conferencia orientada a inversores y especialistas en finanzas detallando el nuevo plan. Los juegos, los anuncios, y las rarezas, a continuación.
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Por: Ignacio Esains

A las 10 de la mañana de Tokyo, un grupo de periodistas y analistas financieros se reunieron en el salon de conferencias del hotel New Otani para escuchar los planes detallados del presidente Satoru Iwata para los proximos años de Nintendo. La conferencia alterno entre anuncios sorprendentes, iniciales misteriosas, y esa mezcla de confianza y arrogancia que caracteriza a los ejecutivos de la gran N.

Iwata no fue con vueltas. Pidio disculpas por los pesimos resultados comerciales de 2013 con una reverencia de 3 segundos y declaro que Nintendo debe encontrar un equilibrio entre lo que va a continuar haciendo y los cambios a realizar. Por lo pronto, esto significa repensar el marketing y volver a introducir el Gamepad de Wii U al mercado, concentrandose en sus capacidades NFC (utilizadas por pocos juegos, entre ellos el mediocre Pokemon Rumble U). Iwata descarto desde el principio un descuento para Wii U, explicando que el costo de fabricacion es demasiado alto.

El proximo paso fue anunciar el lanzamiento de Mario Kart 8 para mayo, y prometer que esto no va a ser un breve pico, sino que se escalonaran lanzamientos del mismo nivel a lo largo de los meses siguientes (confirmo que Smash Bros saldra efectivamente este año). Nintendo efectivamente se extendera a celulares, pero Iwata nego que se vayan a convertir juegos. Para smartphones y tablets se ofrecera “motivacion para que los clientes adquieran productos de Nintendo en otras plataformas”, sin especificar mucho lo que significa esa cita ¿aplicaciones tipo Pokedex? ¿las demos de juegos de 3DS que se habian filtrado en el Nikkei la semana pasada? La confirmacion de que Nintendo no se extenderia a celulares significo un bajon de un 4% en las acciones de la empresa, que habian escalado en los primeros minutos del dia.

Y aqui es donde la presentacion tomo un giro extraño: Iwata empezo a hablar de los proximos diez años de Nintendo y el concepto de Quality of Life (calidad de vida) que con las iniciales QOL guiara el desarrollo del futuro hardware de la empresa. La clave es la salud, y Nintendo planea saltarse la nueva fase de la tecnologia, los “wearables” como Google Glass y Galaxy Gear, para ofrecer non-wearables que monitoreen la salud. Y si no entendes, no te preocupes, porque tampoco entendimos nosotros, ni los concurrentes, que pidieron detalles a Iwata. Y claro, el ejecutivo no contesto.

Aunque los proximos diez años estan muy lejos en el horizonte, fue mas interesante el planteo que Iwata hizo sobre el futuro inmediato de Nintendo. El acto de unir las divisiones de desarrollo de juegos de portatiles y consolas hogareñas no fue un accidente, ya que Iwata cree firmemente que las diferencias arquitectonicas entre las dos modalidades no pasaran de esta generacion, y que en el futuro la consola del living y la del bolsillo seran “hermanas”... lo que nos recuerda a otro rumor que no llevo a ninguna parte, el de las consolas “Fusion” ¿tendra algo de real? Por ahora el Nintendo ID de 3DS se extendera a Wii U, y habra opciones de Cross Buy para juegos disponibles para las dos plataformas. Ah, y se emularan juegos de Nintendo DS dentro de la consola virtual de Wii U, directamente en el Gamepad.

Otro factor interesante: Nintendo licenciara sus personajes a otras empresas. No estamos hablando, claro, de que Naughty Dog haga un Mario para PS4, sino que los personajes que Nintendo ha cuidado tanto en la ultima decada se veran en otros medios, en merchandising y en figuras fabricadas por otras compañias. Hablando de los limites que tendra este proceso, Iwata dijo que definitivamente el modelo no sera el de Sanrio (Hello Kitty), sino que se licenciara con cuidado e inteligencia. Los que recuerden la saturacion de Mario y Zelda en los ‘80 (horribles series animadas, deprimentes juegos de PC y consolas) entenderan por que Iwata tiene reservas… ¿pero quien no querria ver una peli de Zelda animada por Dreamworks o una de Mario del estudio Mac Guff (Mi Villano Favorito)? Iwata dice que en este momento se estan elaborando contratos con distintas marcas, lo que aplacara la ira de los inversores… por un tiempo.

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