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Cosmos: A Spacetime Odissey, Episodio 2

El Tio Erwin nos acerca su análisis del segundo episodio de Cosmos: A Spacetime Odissey, la remake de la serie de divulgación científica de Carl Sagan de los años \'80s, conducida por el astrónomo moderno Neil deGrasse Tyson.
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Por: Diego Bournot

En el primer episodio de esta espectacular remake de la serie original de Carl Sagan (Cosmos: A Personal Voyage), presentada por el astronomo moderno Neil deGrasse Tyson, recorrimos el Sistema Solar planeta por planeta, para luego adentrarnos en el espacio profundo, llegando en la Nave de la imaginacion hasta los confines del Universo visible. Asi, aprendimos que nuestra direccion es La Tierra - El Sistema Solar  - La Via Lactea - El Grupo Local (de galaxias) - El Super Grupo de Virgo - El Universo Observable, conjeturando sobre lo que existe mas alla de lo que podemos observar en el cielo nocturno, lo que llamamos el Horizonte Cosmico.



En la trama de este segundo episodio de la temporada Neil nos propone, tras habernos alejado hasta los limites del Universo, recorrer el camino inverso, y viajar hacia el interior de nosotros mismos, y de los seres vivos que nos rodean. Neil comienza contandonos como nuestros antepasados, empleando la seleccion artificial, y a lo largo de apenas 30.000 años, fueron capaces de domesticar a los lobos, alterando la evolucion natural de la especie, y creando a partir de ellos a cuanta raza canina existe hoy dia, moldeando generacion tras generacion, hasta crear especies y variedades completamente diferentes entre si.



Neil utiliza el ejemplo de la Seleccion Artificial para, empleando el metodo de la comparacion, explicarnos la forma en que la mucho mas vasta Seleccion Natural ha dado forma, a traves de miles de millones de años, a la diversidad de la vida tal y como la conocemos hoy en nuestro planeta, desde el mas pequeño ser unicelular, hasta los organismos mas complejos de nuestro planeta, como el ser humano. De esta forma, vemos como las Glaciaciones motivaron la evolucion del oso pardo en Norteamerica, haciendo que una parte de ellos desarrollaran pelaje blanco para mimetizarse con el hielo y la nieve, dando origen a los osos polares, y afirmando la teoria de la evolucion de las especies de Darwin.



A continuacion, Neil se sumerge en un viaje al microscopico mundo de la molecula, mostrandonos de que forma las cadenas de ADN dan forma a cada especie, y nos explica de que forma ocurren las mutaciones que dan forma a la evolucion, vista a traves de la evolucion de una maquina natural mas compleja que cuantas haya inventado el hombre: el ojo, y nos muestra la representacion del Árbol de la Vida, en el cual cada rama, que representa a un grupo y a sus subespecies, se conecta con otras, y con el tronco principal, mediante especies basicas, primigenias, de las cuales todas las demas descienden. Pero no siempre la evolucion es natural y sostenida, ya que en el arbol existen ramas rotas: especies extintas que no pudieron evolucionar en otras nuevas, perdiendose en la noche de los tiempos a consecuencia de un devastador cataclismo, causante de extinciones en masa en nuestro planeta.



Para comprender estos catastroficos eventos, Neil nos hace visitar el Salon de la Extincion, en el que se hallan representadas todas las especies que se extinguieron a consecuencia de un cataclismo, cada uno de sus salones bautizado en base a uno de estos eventos, como la extincion masiva de fines del Permico o del Ordovicico, finalizando la exposicion con dos visitas: en primer lugar a Titan -la mayor luna de Saturno, en la que tambien existen rios y lagos, y llueve como en la Tierra... pero no agua, sino metano y etano, que en vez de encontrarse en estado gaseoso, estan en estado liquido, debido a las bajisimas temperaturas-; y a la Tierra, 4.000 millones de años atras, en el comienzo de la vida en nuestro planeta.



Tal y como en el primer episodio, la ambientacion esta realizada con un nivel de detalle pasmoso. Las imagenes son bellisimas, con transiciones de planos sencillamente fantasticas, y dibujos animados que ilustran los acontecimientos historicos, como la domesticacion del lobo y la creacion de las diferentes razas caninas.



Por otra parte, Tyson hace gala de un don bastante menos comun de lo que se sospecha. Lejos de emplear el clasico discurso cientifico atiborrado de terminos tecnicos que el comun de la gente es incapaz de comprender, Tyson es capaz de amenizar la ciencia y convertirla en algo entretenido, desmenuzando conceptos complejos y convirtiendolos en pequeñas porciones, digeribles por una audiencia mucho mas amplia. A su vez, el mismo potencia su relato mediante un lenguaje corporal y un dominio escenico sencillamente admirables, que revelan sus dotes de consumado y carismatico showman, y se asocian con las potentes imagenes creadas mediante el ultimo grito en tecnologia grafica para componer un coctel irresistible.


La musica acompaña de manera fenomenal al viaje de nuestra Nave de la Imaginacion, ayudando a construir momentos de belleza inigualables, en los que el show nos hace tomar conciencia de la humildad de nuestro papel en la inmensidad de la creacion. Mientras que el primer episodio nos sumergio en la inmensidad del cosmos, este constituye un revelador viaje al interior de nosotros mismos, no solo desde el punto de vista biologico, sino tambien filosofico, invitandonos a reflexionar sobre quienes somos, y hacia donde nos dirigimos como especie predominante en nuestro planeta.



Con tan solo dos capitulos, Cosmos: A Space Odissey ya ha superado ampliamente mis expectativas, convirtiendose en el documental mas disfrutable que he visto en un par de decadas, y dejandome con la ansiedad de saber que travesia en el espacio y el tiempo me propondra Neil la proxima semana.

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