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Amazon presenta su propia consola: Amazon Fire TV

Maquinita de streaming para televisión. Navegador de Internet en una cajita negra. Y de paso, consola de videojuegos. A solamente 100 dólares.
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Por: Ignacio Esains

Finalmente, luego de mucha especulacion, la tienda virtual Amazon mostro su “caja magica”: Amazon Fire TV, que esperan que haga por el streaming de video lo que Kindle hizo por los e-books.

Este aparatito es basicamente una computadora completa, basada en una variante personalizada de Android, que se conecta al televisor a traves de HDMI y tiene varias funciones. La principal es la de acceder a servicios de video por streaming como Netflix, Hulu, o el propio Amazon Prime de Amazon.

Las especificaciones tecnicas son sorprendentes. Un procesador de cuatro nucleos, tan potente como el de los mas poderosos smartphones del mercado, Wi-fi de doble banda (que permite aprovechar mas tu banda ancha, sin picos y valles) y 2GB de RAM.

El control remoto tambien es una pequeña maravilla de diseño, simplisimo y que tiene un microfono con reconocimiento de voz, algo excelente a la hora de buscar una pelicula o un actor y no tener que pasar por esos sistemas en los que se escribe letra a letra.

En la presentacion de este mediodia, Peter Limp de Amazon sabia exactamente que mostrar. Luego de una rapida pasada por el menu, mostro algo llamado “ASAP” (As Soon As Posible, tan pronto como se pueda) que hace que Fire TV empiece a reproducir video inmediatamente. Los que hayan usado Netflix o servicios similares saben que existe un tiempo de carga y de adaptacion a la descarga, que puede durar varios segundos. Este sistema usa (aparentemente) el navegador Silk que se esta desarrollando para Kindle Fire, y claro, los mismos servidores de Amazon que Netflix paga religiosamente cada mes.

¿Que hay detras de los bellos menus? Amazon Fire TV esta basado en Android y HTML5. Eso hace que se puedan desarrollar y portear aplicaciones sin muchos problemas. Limp mostro varias de las aplicaciones tipicas que uno puede esperar ya funcionando en Fire TV. Las series recien confirmadas para Amazon Video (The After, Mozart in the Jungle, Transparent y Bosch) son parte de la oferta de Fire TV.

Otras de las funciones que Limp mostro incluyen las de usar Amazon Fire TV como un media center, centralizando musica y fotos - ya estan confirmados los servicios Pandora, iHeartRadio y TuneIn (el reproductor de musica descarga de inmediato las letras y las pone en la pantalla). Fire TV tambien interactua con celulares de la misma forma que SmartGlass en Xbox, dando informacion contextual sobre lo que estamos viendo.

Y finalmente, los juegos.

Pete Limp declara: “las consolas de videojuegos son demasiado caras” (lo sabemos, Pete) y da lugar a Mike Frazzini, de Amazon Games, que confirma que ya estan sumando desarrolladores como Ubisoft y Take-Two al universo de gaming de la Amazon TV… que utilizara el Fire Controller, el joystick funcional a lo Xbox 360 que se filtrase hace un par de meses. Y el primer juego que vemos es Minecraft, en una version especifica para la Fire TV, seguido de una version de Asphalt 8 con graficos realmente impresionantes, superiores a la version mobile.

¿Cuanto valen los juegos? El promedio es $1,85. Un dolar con ochenta y cinco centavos. EPA.

Y eso no es todo. Amazon tiene sus propios juegos exclusivos, empezando por Sev Zero, un juego de accion en tercera persona bastante correcto… y despues mostraron literalmente una docena de juegos, muchos de ellos a un nivel grafico comparable al de Xbox 360/PS3. Recordemos que Amazon compro el estudio Double Helix (Strider, Killer Instinct) y esta coqueteando con varios desarrolladores mas.

Amazon Fire TV esta disponible desde hoy a 99 dolares a traves de Amazon.com.

La guerra ha comenzado.

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