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Amazon Fire HD

La reconocida tienda virtual busca expandir sus horizontes en todas las direcciones que sea posible, y para ello expone su Fire HD. Pero no es el único As bajo su manga. Descubrí otros proyectos de la empresa.
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Por: Leon Valle

Cuando Amazon presento aquella bastante fea primera version del Kindle, el imprescindible lector de libros electronicos, pocos imaginabamos que representaba el primer paso de un plan de posicionamiento en el mercado tecnologico. Hoy, la alguna vez compañia de venta y envios ha metido los pies en la publicacion de libros, la venta y distribucion de musica, series y peliculas, la produccion de contenido original en video, el mercado portatil, el desarrollo de videojuegos y la distribucion de historietas.

En la voragine que han sido estos ultimos años, quiza se pierda que lo mas destacable de la estrategia de negocios de Amazon es su impecable sentido de la oportunidad.

El mencionado Kindle no fue el primer lector de libros del mercado, pero fue el que mas impacto causo al contar con la espalda de uno de los distribuidores mas importantes, y una tienda incorporada, que ponia el producto a dos botones de distancia. El lanzamiento de Kindle Fire, mientras que la competencia se mataba por salir con un dispositivo que se subiera al exito del iPad, tomo casi dos años (abril del 2010 la tableta de Apple y noviembre del 2011 la de Amazon), e incluso la compañia se tomo la libertad de ofrecer su propia version de Android para destacar sus productos y servicios y no los de Google.

El mes pasado finalmente presento su largamente anticipada caja de streaming, que saldra a pelearle el terreno no solo a los Apple TV, Roku y Boxee Box del mundo, sino tambien a sacar del mercado a OUYA y el resto de las consolas basadas en Android de la actualidad. Fire TV es el nombre del milagroso aparatito en el que confluyen los servicios de video y musica de la compañia, junto a su nuevo interes: los videojuegos. En el 2012 la compañia fundo Amazon Game Studios, con la intencion de explotar las posibilidades del hardware y ofrecer productos exclusivos; el primer exponente es Sev Zero, un relativamente decepcionante juego de accion en tercera persona.

En febrero de este año Amazon anuncio la adquisicion de Double Helix, el estudio que despues de años de desarrollar juegos mediocres sorprendio a propios y a ajenos con excelentes versiones de Killer Instinct para Xbox One y el reciente Strider. Las incorporaciones de Kim Swift (creadora de Portal y Quantum Conundrum) y Clint Hocking (diseñador de Far Cry 2), deja en claro que aunque lo haya presentado como “una caracteristica mas”, la compañia esta apostando fuerte a la industria de los fichines.

Fire TV es, en este momento, el mejor dispositivo de su tipo en el mercado. Un procesador Quad-Core 1.7GHz Snapdragon y un chip grafico Adreno 320, ofrecen suficiente poder para mover a unos decentes 30 cuadros por segundo juegos en alta definicion; 2GB de RAM permite recorrer los menus de forma fluida y sin interrupciones; y unos (quiza un tanto decepcionantes) 8GB de almacenamiento interno –que resultan en 5.5GB considerando el sistema operativo–, cierran una propuesta mas que atractiva por 99 dolares. Cierra el paquete el joystick oficial de Fire TV, un control correcto y discreto de 40 dolares que acerca mas el dispositivo a la condicion de consola (vale destacar que tambien es posible utilizar un joystick de Xbox 360 con cable).

El sistema operativo Fire OS 3.0 –la variante personalizada de Android 4.2.2–, incluye un sistema de busqueda por comandos de voz que ayuda a mitigar el tedio que implica ingresar caracteres con un control remoto como el incluido. Ademas, la tecnologia ASAP permite al dispositivo comenzar a descargar una pelicula o serie en segundo plano de acuerdo a las costumbres o el comportamiento del usuario – en caso de que estemos viendo una serie con regularidad, Fire TV, almacena episodios en la memoria inmediata para poder ofrecer una reproduccion casi inmediata.

Fire TV es otro claro ejemplo de como Amazon se toma el tiempo para lanzar un producto hasta que pueda ofrecer algo diferente. Es por eso que el tan rumoreado celular es una de las mayores incognitas de la industria. Se habla de un dispositivo que podria reproducir imagenes tridimensionales en pantalla de acuerdo a la posicion del usuario respecto a la misma, gracias a la utilizacion de media docena de camaras en el frente para registrar el rostro.

La ultima apuesta de la compañia fue la compra de Comixology, la empresa dedicada a la distribucion de historietas en formato digital, ampliando su alcance a otra forma de entretenimiento. Desgraciadamente en el caso de Comixology, gano el negocio por sobre el servicio, y Amazon esta empujando a algunos usuarios a abandonar la aplicacion por completo.

Resulta que Comixology es una aplicacion permite nuclear publicaciones de varias compañias (incluso aquellas que tienen su propia aplicacion), y para ello incluye una tienda dentro del mismo programa. Pero como sucede con las compras dentro de la aplicacion, cada dolar que gaste el usuario paga la comision correspondiente a Apple o Google, por lo que Amazon decidio modificar por completo el sistema de compra, eliminandolo por completo de la aplicacion y limitandolo al sitio oficial, como una forma de esquivar el pago del 30%. Para una empresa que se esforzo por hacer los procesos de compra lo mas sencillo posible, es un paso extraño, y en la direccion equivocada.

Fuera de los servicios a usuarios finales, Amazon tambien es palabra mayor en lo que a emprendimientos corporativos refiere. Los servidores de la compañia contienen un alto porcentaje del trafico de la web, y el interes por las empresas dedicadas a la robotica y al desarrollo de drones ya la ha puesto a competir con Google y Facebook, aunque a diferencia de esas compañias, Amazon tiene razones mas sencillas para estar interesada en estos bichos voladores: la automatizacion de los envios a zonas suburbanas. El equipo de Amazon Prime Air esta actualmente probado quinta y sexta generacion, y estan en la fase de diseño de las generaciones septima y octava.

Sin embargo, el imperio que lentamente se fue gestando tambien tiene su lado oscuro. Amazon Prime, la suscripcion anual de la compañia que ofrece a los usuarios envios ilimitados de dos dias en determinados productos sin cargo adicional (ademas de acceso a contenido de video y musica, y servicios de almacenamiento en la nube), es uno de los bastiones de la empresa, y uno de sus puntos mas debiles por el sangrado de plata que representa. En su carta anual a inversores, Jeff Bezos, el fundador y CEO de la compañia aseguro que “en promedio, lo miembros de Prime estan pidiendo mas productos, a lo largo de mas categorias, que nunca.” Vale recordar que Amazon no suele generar ganancia con los productos en si, sino a traves de un modelo satelite: esto significa vender un dispositivo como Kindle al costo, para llevar el ecosistema propio a las manos del cliente.

Amazon se vio en la necesidad de llevar el precio de la suscripcion de 79 a 99 dolares, y dado que la compañia no hace publicas sus estadisticas, no hay forma de saber cual fue el impacto del aumento en el numero de usuarios. La decision fue fundamentada en los miles de millones que la compañia perdio en costos de envios durante los años anteriores y aunque Bezos asegura que considera que la “adiccion” que genera el envio inmediato (junto a los extras), justifican el gasto para los usuarios. Asimismo, en la carta, el CEO ratifica su compromiso con su sistema de envios – que alcanzo un pico inigualable con el reciente Amazon Dash, un pequeño lector de codigo de barras portatil exclusivo para usuarios de Amazon Fresh (el servicio de entrega de alimentos perecederos), que permite a los clientes realizar pedidos sobre la marcha.

En ultima instancia, aunque la empresa se mueve de forma cada vez mas agresiva a areas como la transmision de video, el procesamiento remoto, y el desarrollo de contenido, los sistemas de logistica siguen siendo el pilar crucial de su estructura. Amazon nacio como y es fundamentalmente una empresa de venta y envio de productos, y la filosofia de Bezos apunta a la mejora y el desarrollo constante.