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Algunos detalles de la Steam Machine

La apuesta de hardware de Gabe Newell tiene buena parte de nuestra atención vuelta hacia ella. ¿Qué podemos esperar?
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Por: Maximiliano Baldo

Tras el anuncio de las Steam Machines de parte de Valve el pasado mes de septiembre, muchos detalles han ido saliendo a la luz, pero especialmente debemos destacar las primeras imagenes de la maquina en cuestion, que pueden ver en la galeria de imagenes de esta nota. Ahora se comprende que significaba aquel segundo simbolo en la infame cuenta regresiva de Valve para el anuncio: un rectanculo con un circulo a la izquierda; la forma basica del aparato. Muy ingenioso, Valve… Muy ingenioso.

Falta cada vez menos para que la empresa de Gabe Newell distribuya los prototipos creados por los propios empleados a 300 afortunados que podran experimentar de primera mano las bondades (o no) de las Steam Machines. Claro que no todos recibiran el mismo modelo, ya que Valve diseño varias versiones del sistema, con mayor o menos poder, pero esencialmente todos preparados para correr los juegos de Steam.

Algunos detalles ya se hicieron saber. Hay muchos factores a considerar si se quiere entrar a la competencia por el living de la casa. El calor y el ruido del aparato que intente conquistar la sala es una de esas cuestiones, por lo que Valve diseño el hardware para mejorar el flujo de aire en el interior. Los controles fueron diseñados y fabricados por los propios empleados, y solo se haran fabricar en masa si reciben la aprobacion de los sujetos de prueba.

La filosofia de Valve dice que los sistemas operativos actuales se han enfocado mas en brindar un mejor desempeño laboral, no un mejor desempeño para jugar juegos; de ahi surge la creacion de SteamOS, un sistema operativo basado en Linux. Ya se sabia la opinion negativa que Newell tenia en relacion a Windows 8, por lo que hacer rancho aparte no era una idea descabellada; mas aun cuando hablaba maravillas de Linux y, de hecho, se habia trabajado en hacer que sus juegos funcionen correctamente en ese sistema.

Aun asi, SteamOS sera flexible y configurable. Se podra acceder a el e instalarle no solo juegos, sino todo tipo de software. Incluso Windows. Todo pareceria apuntar a que, a largo plazo, las Steam Machines podrian pasar de la sala a la oficina. ¿Gabe tiene un plan tan a futuro? Dificil saberlo.

Pero el tema tabu de los acerrimos fanaticos de PC a la hora de enfrentarse al proyecto de conectar su CPU al televisor de alta definicion es… el control. Mouse y Teclado son arma y escudo del gamer de PC y, reconozcamoslo, la gran mayoria de los juegos de Steam no funcionan sin estos perifericos. Es aqui que entra en juego (ja) el Steam Controller, o control Steam, cuyo diseño reemplaza los sticks analogos por unos sensores circulares sensibles a la direccion, velocidad y presion de nuestros dedos. En teoria, suena como un sueño, ya que estos controles pueden reemplazar funciones de mouse y teclado a la vez. La version final de los mismos, incluso, tendria una pantallita tactil en su centro (los prototipos carecen de esta funcion, reemplazada por cuatro botones centrales adicionales).

Aun asi, no se espera que los jugadores adopten inmediatamente este nuevo control. Se considera que habra una cierta curva de aprendizaje para tomarle la mano (jaja) al novedoso periferico. Habra que probar y luego opinar.

Finalmente, no es este el unico periferico en el que trabaja Valve. Hay reportes de que la gente de Gabe todavia trabaja en eso que ellos llaman “wearable computing systems”, o “sistemas de computo para vestir”, todo ese asunto de las biometricas. ¿Se acuerdan de las biometricas? Ademas, se habla de displays de realidad aumentada y sistemas de realidad virtual. ¿Este ultimo sera el esperado Oculus Rift? Eso seria un paso muy interesante en la industria, aunque, lamentablemente, por ahora solo son conjeturas y sueños de jugador.

Valve mira su mano y todavia no puso sobre la mesa todas sus cartas. Microsoft y Sony juegan las suyas este mes de noviembre con Xbox One y PlayStation 4… pero Gabe sabe que luego sera su turno. Quiza primero quiera ver que ocurre con las nuevas consolas. Ese gordito no es ningun tonto, acuerdense de eso.

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