Opinion

Comfort Gaming | Cultist Simulator y jugar con la locura

Cumple 3 años una de las experiencias más originales, perturbadoras y complejas que guardo en mi Comfort Gaming, por eso quería compartirla con ustedes

Me siento frente al teclado y el monitor, cierro la próxima entrega de Comfort Gaming e inicio el ejecutable de Steam. Tras un par de clics estoy frente a una pantalla austera con opciones mínimas y un llamativo comando de inicio. Entonces llegan las elecciones, soy un hombre con sueños turbios. Tengo mucha imaginación, escucho y veo cosas. Creo que descubrí algo, tengo que dormir y crear, transcribo a un lienzo lo que dicta mi mente, y vendo los cuadros para sobrevivir. El médico me dice que debo cuidar mejor mi salud, no estoy comiendo lo suficiente y la medicina no ayuda. Las cartas se amontonan, no entiendo que hacer pero cada paso que doy me sumerge aún más en la oscuridad, el Doctor recomendó que me quede en el sanatorio, ya no puedo salir.

Cultist Simulator launch trailer: PENETRATE THE HOUSE

Cultist Simulator es una aventura narrativa diferente a todo lo que hayamos visto. Su desarrollo transcurre sobre una mesa ficticia, con cartas y diferentes funciones. A simple vista parece ser la digitalización de un juego de mesa, uno de los más complejos. Pero a medida que vamos aprendiendo a utilizar cada función y leemos los pequeños extractos de historia nos encontraremos cada vez más sumergidos en su profunda narrativa. Cada partida se desarrolla de forma diferente y dependiendo de nuestras elecciones también cambiará el rumbo de la narrativa. ¿Quién será nuestro protagonista? ¿Qué logrará descubrir? ¿Qué hará para conseguir el sustento y sobrevivir? Son preguntas que responderá cada uno de ustedes durante el transcurso de su partida, pero tengan en cuenta que no será fácil progresar en el título de Weather Factory, que a fin de mes ya cumple 3 años.

Mi paciente murió de inanición. Algo en su mirada, en sus inenarrables sueños, en sus menciones de un Vigilante de la Linterna, de su constante persecución, algo de todo eso ha hecho mella en mi propia mente. Sigo trabajando en el sanatorio, en el mismo que ocultó la muerte de un paciente simplemente porque no tenía familiares conocidos. Pero decidí investigar los indicios en los diarios, en la biblioteca local, seguro habría alguna mención a dicho Vigilante. Me cuesta mucho conciliar el sueño, estoy gastando la pequeña herencia de mis padres en libros de ocultismo, en consultas por carta con supuestos expertos. El día a día laboral se ha convertido en mi único contacto con el mundo real, lo que verdaderamente importa es el Vigilante y los motivos detrás de los mensajes que deja en mis sueños.

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La jugabilidad de Cultist Simulator sucede en tiempo real, cada carta cumple una función y de la armonía existente entre todas dependerá nuestra supervivencia. Un slot sirve para trabajar, otro para estudiar, hay uno para dormir (y soñar) otro para investigar locaciones y, si hacemos las cosas bien, podremos desbloquear uno para discutir y hablar en un cuarto oscuro, pequeño y lleno de humo en el que nacen sectas y se consiguen seguidores. En cuanto a la propuesta jugable en concreto, se trata de microgestionar recursos constantemente, ordenando cartas y probando combinaciones hasta entender cuál es el próximo paso. Todo se desarrolla mientras intentamos sobrevivir, mantener la salud mental y física de nuestro protagonista y descubrir el secreto detrás de la narrativa que hayamos revelado. En ese sentido se siente como un roguelite, si morimos también lo hará nuestro personaje y la próxima partida comenzaremos con uno nuevo vinculado al anterior. Mi primer personaje fue un artista atormentado que finalmente murió internado en un hospital psiquiátrico, luego tomé el papel de su médico y logré fundar una secta.

¡Tenía razón! El Vigilante es real y me está mostrando el camino hacia la iluminación. Lo hablé con algunos conocidos, tenemos que llevar la palabra del verdadero Dios a todos. Para eso mi rol será fundamental, soy el elegido, y el camino del bosque se abre ante mí. ¡He soñado la respuesta! Aunque son pocos, mis fieles seguidores hacen el trabajo sucio y han traído a una alma perdida para hacer crecer el rebaño. Las sesiones de adoctrinamiento no generan resultados favorables, el prisionero es un hueso duro de roer y su ausencia ha llamado la atención de un molesto detective. Necesito cambiar de trabajo y seguir investigando, no puedo perder el favor del Vigilante.

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Previo a su lanzamiento, Cultist Simulator estuvo un largo tiempo en Early Access, durante el cual Weather Factory estuvo pendiente de refinarlo constantemente a través de parches. En su momento participé de la etapa de prueba cerrada y la experiencia mejoró muchísimo a lo largo de los años, incluyendo nuevas opciones de accesibilidad y balanceando la abrumadora dificultad original. El estudio responsable se encargó de actualizarlo con nuevos contenidos, desde nuevas clases hasta un DLC narrativo que nos invita a repensar las bases del juego y nos sorprende con retorcidísimas vueltas de tuerca. Y es que, si bien la aventura se desarrolla en un sencillo tablero, la historia es una parte vital de la experiencia al igual que nuestra imaginación (y el dominio del inglés, porque no viene traducido de ninguna manera) será un ingrediente fundamental para el disfrute del juego.

Mis seguidores han dejado rastros que me conectan con actividades ilegales. El secuestro, aunque sea en nombre de Dios, está mal visto por las autoridades y siento que me queda poco tiempo para escribir esto. Convencí a Annete para que se entregue y desvíe la atención del detective, El Vigilante de la Linterna la recompensará, estoy seguro. Aún tengo grimorios que no comprendo, quizás mi propia lucidez no es suficiente para revelar los secretos del bosque. Es imposible creer lo que dicen estos textos: ¿acaso estaré perdiendo la cordura? Tengo miedo de irme a dormir y ya nunca despertar en mi sano juicio. Me tienen acorralado...

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Todos los textos narrativos que interpelan a los párrafos editoriales que componen esta nota son resultado de mi propia interpretación de la aventura. Proceden de todo lo que me tocó vivir dentro de Cultist Simulator, aquello que el juego de Weather Factory me dejó entrever en sus cartas, sumado a lo que mi propio contexto literario ayudó a interpretar. Aún así es muy posible que su experiencia con el juego sea diametralmente opuesta, más o menos interesante, pero seguramente fantástica. Cultist Simulator es un juego diferente, que requiere mucho del usuario y su imaginación, pero que vale la pena explorar con paciencia y un buen café. Como sabrán apreciar, Cultist Simulator no es uno de los títulos más populares de Comfort Gaming, de hecho si bien es uno de mis favoritos entiendo que no es nada fácil de recomendar. Sin embargo, si aman los juegos extraños, la parafernalia lovecraftiana y dominan bien el inglés, me gustaría que lo jueguen y me cuenten qué les pareció ¿Ya lo conocían? ¡Los leo en los comentarios!

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