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FELIZ CUMPLEAÑOS: lo mejor y lo peor de Will Smith

Con sus apenas 47 años de vida, este gran actor hizo de todo en cine y también se destacó en televisión.
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Por: Damián Silberstein

De rapero cancherito, pasando por policia, agente secreto de una organizacion que administra la vida extraterrestre en el planeta, boxeador, superheroe, ultimo sobreviviente de la Tierra. Todo eso y mas lo hizo Will Smith en su extensa carrera como actor. 

Este 25 de septiembre Will esta cumpliendo 47 años y, a manera de celebracion, repasamos los hitos mas altos como asi tambien las producciones decepcionantes en las que participo, tanto en cine como television.

The Fresh Prince of Bel-Air (1990-1996)

The Fresh Prince of Bel-Air (1990-1996)

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The Fresh Prince of Bel-Air (1990-1996)

Asi como sucedio con muchas estrellas de Hollywood, Will Smith se hizo famoso en la tele, con la comedia The Fresh Prince of Bel-Air, antes de dar el gran salto al cine. En esta serie, Will encarna a… William “Will” Smith, un cancherito muchacho de Filadelfia quien, tras un altercado con un lider pandillero local es mandado por su madre a vivir con sus tios ricos, quienes residen en el barrio residencial Bel-Air de Los Angeles. A lo largo de sus seis temproadas, The Fresh Prince of Bel-Air exploro de forma humoristica, el choque cultural que implica la llegada de un chico criado en los suburbios a vivir con una familia adinerada. Esto lo podemos notar sobre todo en la relacion que Will mantiene con su tio, un juez de nombre Phillip, o sus cuatro primos, Hillary, Carlton, Ashley y Nicky. En la serie, Will dio rienda suelta a su carismatica personalidad, el personaje que interpretaba era un mujeriego bastante cancherito, y logro explotar de gran manera sus dotes como actor, comediante y musico. Todas esas facetas fueron las que contribuyeron en que se convirtiera en una estrella de cine.
Enemy of the State (1998)

Enemy of the State (1998)

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Enemy of the State (1998)

Robert Clayton Dean es un prestigioso abogado que reside en Washington DC, cuya vida cambiara por completo luego que un misterioso video llega a su poder. Este material contiene la grabacion del asesinato de un congresista estadounidense a manos de agentes de la NSA. Como el es el unico testigo de dicho crimen, Dean sera perseguido por todos lados por la agencia de seguridad de los Estados Unidos, empleando distintos metodos de vigilancia. El unico que puede ayudarlo es un hombre apodado “Brill”, quien fuera ex agente de la NSA. Enemy of the State es una gran pelicula, en la que Will se luce realizando un rol (el de Dean) completamente alejado de tintes comicos, como lo ya lo hubiera hecho en otras peliculas. La actuacion de Gene Hackman (Brill) tambien es digna del aplauso. Este film es muy interesante tambien por mostrar una vision, alla por 1998, de como las agencias como la NSA registran todo lo que esta pasando en todos lados, mediante el uso de camaras, para velar por la seguridad de los ciudadanos. 
Bad Boys (1995)

Bad Boys (1995)

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Bad Boys (1995)

Mike Lowrey (Will Smith) y Marcus Burnett (Martin Lawrence) son una pareja de detectives de la division narcoticos de la Policia de Miami, ademas de ser grandes amigos. Un par de situaciones los van a poner en aprietos. En primer lugar, deben recuperar un lote de heroina, valuado en 100 millones de dolares, que fuera incautado por ellos y misteriosamente desaparecio de la boveda de seguridad policial. El departamento de asuntos internos de cree que esto fue un trabajo interno de policias corruptos, por lo que Lowrey y Burnett tiene pocos dias para dar con este cargamento incautado de drogas. De lo lo contrario, la division de narcoticos sera disuelta. Pero ademas de ese quilombo, la dupla de detectives tiene que hacerse pasar el uno por el otro (Burnett es un hombre de familia y Lowley es un soltero amante de la “buena vida”) para que la unica testigo de un asesinato coopere en darles informacion. Bad Boys funciona en todo lo que se propone, como “buddy movie” policial, toques comicos. tiene excelentes escenas de accion (la dirigio Michael “explosiones” Bay), todo gracias a la excelente quimica que tienen Will y Martin Lawrence en pantalla.
The Pursuit of Happyness (2006)

The Pursuit of Happyness (2006)

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The Pursuit of Happyness (2006)

Christopher Gardner es un comerciante quien aposto por un vender un dispositivo medico llamado “Escaner de densidad osea”. Gardner intuia que dicho aparato se venderia como pan caliente, por eso gasta todos sus ahorros en comprar todos los que podia. Pero su negocio falla estrepitosamente, por lo que pierde su casa y su esposa lo deja. Lejos de darse por vencido, Gardner, quien toma la custodia de su hijo, hace lo imposible para vender esos escaners oseos, al mismo tiempo que realiza un examen extenso y exigente para convertirse con operario bursatil. En el medio la va a pasar muy mal, porque al no contar con vivienda, se la pasa frecuentando en paradores temporales para vagabundos. A pesar de abusar en lugares comunes del melodrama, The Pursuit of Happyness es una gran pelicula, que logra contar la historia real de la redencion de un hombre que jamas se rindio, a pesar de haber besado la lona varias veces. Sin duda, lo mejor de la pelicula es la actuacion de Will encarnando a Gardner y la relacion que genera en camara con el hijo de este personaje, encarnado por su primogenito, Jaden Smith.
Ali (2001)

Ali (2001)

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Ali (2001)

Ali probablemente sea el proyecto mas ambicioso que haya encarado Will Smith. Y el resultado fue realmente excelente. El film, brillantemente dirigido por Michael Mann, repasa la vida del historico boxeador Cassius Clay, quien luego se cambio el nombre a Mohammad Ali. El film no solo ahonda en la vida de Clay/Ali como boxeador, sino en su opiniones hacia la politica de los Estados Unidos de los años sesenta y setenta, su amistad con lideres politico/sociales como Malcom X, entre otros temas. Tambien muestra recreaciones espectaculares de momentos historicos en la carera boxistica del protagonista, como la pelea en la que enfrento a George Foreman en Zaire. La descomunal actuacion de Wll como Clay/Ali, tanto fisica a nivel caracter y personalidad, solo demuestran que Mann hizo muy bien en elegirlo para el protagonico en esta gran pelicula biografica. 
Independence Day (1996)

Independence Day (1996)

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Independence Day (1996)

Reconozco que recuerdo este film sobre una invasion extraterrestre que (casi) destruye la humanidad, con mas gracia que otra cosa. Independence Day no me parece que tenga el mejor argumento, de hecho tiene momentos bastante ridiculos, pero tambien cuenta con grandes escenas de accion y personajes que la sacan adelante, principalmente el que encarna Will Smith. En esta oportunidad, Will interpreta a un piloto de combate estadounidense, Steven Hiller, quien enfrenta a los extraterrestres desde la cabina de su caza bombardero F-18 y luego viaja en una nave alien robada, hacia la base de los invasores para insertarles un virus informatico que desbarate todo su accionar destructivo en la Tierra. Si, la pelicula tambien tiene otras buenas actuaciones, como la de Jeff Goldblum, el cientifico que idea este tema del virus. Pero el que realmente la saca a flote, por la personalidad y la onda que tiene su personaje se llama Will Smith.
Men in Black (1997) / Men in Black III (2012)

Men in Black (1997) / Men in Black III (2012)

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Men in Black (1997) / Men in Black III (2012)

Luego de perseguir a una extraña criatura por las calles de Manhattan, un policia de Nueva York descubre no solamente que los extraterrestres existen, sino que habitan nuestro mundo. Gracias a su habilidad para perseguir a este escurridisimo alienigena, el policia es convocado por un misterioso hombre que viste un traje todo de negro, quien se presenta solamente como “Kay”, a una extraña proposicion. “Kay” le ofrece formar parte de una super secreta organizacion, los “Hombres de Negro” (MIB, por sus siglas en ingles), la cual se encarga de administrar la vida extraterrestre en la Tierra y evitar que cualquier invasion procedente de otro mundo pueda llegar a concretarse.  El policia acepta la propuesta y tras pasar un riguroso examen se convierte en “Jay”, nuevo integrante de los MIB. Junto a “Kay”, “Jay” debera desbaratar una nueva invasion extraterrestre que incluye a un enorme invasor con cuerpo de cucaracha gigante. “Men in Black” es, sin lugar a dudas, mi pelicula de Will Smith favorita. El director Barry Sonnelfeld logra crear, de genial manera este universo de agentes secretos que adminsitran la vida extraterrestre en la tierra. Pero nada esto hubiese sido logrado sin la increible dupla protagonica que comprenden Tommy Lee Jones y Will, encarnando a “Kay” y “Jay”, respectivamente. Los dos tienen una quimica espectacular en pantalla y eso se nota de principio a fin, sobre todo por los espectaculares recursos comicos que manejan los dos, uno desde su aparente seriedad y el otro desde su actitud mas cancherita. Tras una secuela que fuera un verdadero paso en falso, la serie “Men in Black” volvio con todo en 2012 con una gran tercera parte, que incluyo viajes en el tiempo y un tercer protagonista. Se trato de Josh Brolin, quien encarno a un “Kay” joven que se topa copn “Jay” cuando el viaja al pasado para detener a otro peligroso invasor alienigena.
Hitch (2005)

Hitch (2005)

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Hitch (2005)

Hitch es un hombre con un trabajo particular. Se trata de una especie de “director tecnico” del amor, quien entrena a sus clientes para que puedan conquistar a la mujer de sus sueños. Su formula se va ir un poco al tacho cuando conozca a una periodista de chimentos de un diario neoyorquino, con quien se enamorara perdidamente pero ella no le dara demasiada cabida (al menos al principio). Hitch es un desastre se mire por donde se la mire. La historia es obvia de principio a fin y los personajes tienen un desarrollo bidimensional. En este caso, Will (quien obviamente encarna al DT de la seduccion) no logra convencer con su carismatica personalidad. Sin dudas, lo mejor del film es la historia secundaria encabezada por el actor Kevin James. Él interpreta a Albert, un cliente de Hitch quien busca conquistar a la directora de la empresa para la que trabaja. Al principio, este muchacho no dara pie con bola, y protagonizara las pocas escenas verdaderamente graciosas de la pelicula.  
I, Robot (2004)

I, Robot (2004)

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I, Robot (2004)

Muchos se preocuparon (me incluyo) cuando se anuncio que Will Smith protagonizaria una pelicula basada, aparentemente, en “Yo, Robot”, coleccion de relatos escritos por Isaac Asimov que ahondan sobre las leyes de la robotica. Hicimos bien en preocuparnos, porque este film solo toma el concepto de las leyes de la robotica ideados por Asimov pero desecha, mas bien destroza, todo el resto de la obra del gran autor ruso de ciencia ficcion. La pelicula es un relato futurista bastante chato, en el que Will encarna a un policia quien debe enfrentarse a una horda de robots, que son empleados como asistentes de humanos y estan empezando a desarrollar una inteligencia artificial avanzada e independiente de sus dueños. I, Robot tiene esporadicas buenas escenas de accion pero aun asi no se salva de ser un mero film mas que intenta, pero no consigue, mostrarnos una posible vision del futuro cercano. 
Wild Wild West (1999)

Wild Wild West (1999)

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Wild Wild West (1999)

En 1999, Barry Sonnenfeld y Will Smith se volvieron a reunir para otra pelicula, en este caso una remake de la serie de los sesenta Wild Wild West, que reunia elementos de western con otros de steampunk. El film se ubica en el siglo XIX y nos presenta a Jim West (Will Smith) y Artemus Gordon (Kevin Kline). El primero es un condecorado soldado de la Guerra Civil estadounidense, el otro es un US Marshall. Ambos son convocados por el presidente de Estados Unidos para desbaratar los planes del doctor Arliss Loveless (Kenneth Branagh), un cientifico quien se convirtio en una amenaza para dicho pais. A pesar del importante elenco del film, que tambien incluye a Salma Hayek, y a su interesante diseño de arte, que explotan la faceta de steampunk de la serie, Wild Wild West es una decepcion. La pelicula nunca termina de levantar vuelo y nos termina aburriendo con lugares comunes del cine de aventuras y un guion que se pasa de simplon.
Shark Tale (2004)

Shark Tale (2004)

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Shark Tale (2004)

Con la intencion de emular el exito que un año antes, Disney Pixar logro con la genial Finding Nemo, en 2004 Dreamworks estreno otra pelicula animada protagonizada por peces. Pero el resultado fue completamente el opuesto. Shark Tale nos cuenta la historia de Oscar, un pez que tiene problemas con la mafia (si, en este film hay peces mafiosos). Pero, por una situacion accidental, todo el mundo pensara que Oscar elimino a un tiburon (los lideres mafiosos del mundo bajo el mar). Con la ayuda de un tiburon vegetariano (¿!?), Oscar intentara hacerle creer a todo el mundo que el es un heroe espanta tiburones. El ridiculo argumento que tiene este film es solo uno de sus muchos defectos. El desarrollo del mismo no va para ningun lado, los chistes que intenta tirar son malisimos y falla estrepitosamente al crear este extraño mundo en el que los peces viven como si fueran humanos. Las voces de Will Smith (Oscar) y Jack Black (Lenny, el tiburon vegetariano) quedan completamente deslucidas por este pesimo film. 
I Am Legend (2007)

I Am Legend (2007)

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I Am Legend (2007)

El mundo como lo conocemos dejo de existir cuando una plaga elimino a gran parte de la poblacion mundial y transformo a muchos otros en una especie de vampiros. Robert Neville, un cientifico militar estadounidense, es uno de los pocos sobrevivientes de esta epidemia y vive solo, en compañia de su perro, una ciudad de Nueva York desolada y devastada. De dia recorre la ciudad en busca de alimentos e intenta buscar una cura para esta plaga. De noche se protege de las criaturas que los atacan Al igual que After Earth, I am Legend tambien tiene una idea muy interesante (tomada de un gran libro homonimo escrito por Richard Matheson en 1954, pero termina haciendo agua. No voy a negar que el principio del film, que muestra un dia en la vida de Robert, recorriendo la gran manzana neuyorquina sin nadie a su alrededor, me parecio interesante. Pero pasado ese momento, el film nunca logra desarrollar lo que intenta contar.   Will no esta mal encarnando a Robert Neville pero tampoco llega a conmovernos con su dramatica historia, ya que el personaje perdio a toda su familia a causa de la pandemia y quedo solo con el pedro que le ladra. El film se termina diluyendo con un argumento que tiene poco desarrollo y un final obvio y decepcionante.
Hancock (2008)

Hancock (2008)

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Hancock (2008)

John Hancock es un superheroe no muy querido que digamos. Si bien, gracias su super fuerza, logro salvar incontables vidas al desbaratar planes de distintos criminales, destruyo muchisima propiedad privada en el camino. Con lo cual, no es una persona muy querida que digamos. Para colmo de males, se le dio por ahogar sus penas en alcohol. Con el objetivo de mejorar su imagen ante la sociedad, un experto en relaciones publicas llamado Ray Embrey le hara a Hancock una especie de transformacion, para asi levantar su perfil. Hancock es otra pelicula que suena bien pero termina siendo otro punto flojo en la carrera de Will. El film empieza bien pero se termina cayendo cuando se mete una tematica mas digna de un drama lacrimogeno, que aqui no tiene absolutamente nada que hacer. Tanto Will como Jason Bateman, quien encarna a Ray, estan bien en sus papeles, pero la bizarra mezcla de generos hace que el film se caiga a pedazos.
After Earth (2013)

After Earth (2013)

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After Earth (2013)

Una nueva pelicula protagonizada por Will y su hijo, Jaden Smith, en este caso, de ciencia ficcion y dirigida nada mas y nada menos que por M. Night Shyamalan. After Earth se situa mil años despues que la humanidad se viera obligada a dejar la Tierra, luego que distintos eventos catastroficos impidieran que el planeta siga siendo habitable por hombres y mujeres. Cuando una tormenta de asteroides daña la nave en la que viajaba el general Cypher Raige y su hijo Kitai, ambos son obligados a realizar un aterrizaje de emergencia y forzoso en la Tierra. Como consecuencia del mismo, Cypher queda gravemente herido. La unica salvacion para los dos queda en manos de Kital, quien debe ir a buscar una baliza de emergencia, la cual se encuentra a 100 kilometros de donde la nave cayo. Este viaje, le servira al joven para demostrarle a su padre que esta mas que capacitado para ser un soldado, algo que siempre quiso hacer. El argumento de After Earth no suena para nada mal, pero es en su pobre ejecucion donde termina fracasando. Este viaje de Kitai y su padre a la Tierra nunca termina de desarrollarse del todo, y el desenlace es bastante decepcionante. En definitiva, este film fue una pobre actuacion de la dupla padre hijo Smith y, lo que es peor, un nuevo intento fallido de M. Night Shyamalan por reencauzar su otrora gran carrera como director.
Men in Black II (2002)

Men in Black II (2002)

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Men in Black II (2002)

Antes les habiamos comentado lo geniales que son la primera y la tercera entrega de la trilogia Men in Black. Desafortunadamente, la segunda parte de esta saga fue la oveja negra de la familia. Men in Black II nos cuenta como una nueva amenaza alienigena, quien este caso toma la forma de una sensual y letal mujer, llega a la Tierra. La unica persona capaz de detener a esta criatura, llamada Serleena, es “Kay”. El problema es que el experimentado agente se jubilo, y todos sus recuerdos como hombre de negro fueron borrados. Por eso “Jay” debe ir a buscarlo a donde se encuentra trabajando, una oficina postal de una localidad de Massachusetts, y convencerlo que lo acompañe a el cuartel general de los MIB para devolverle su memoria y asi lograr derrotar a este nuevo alienigena invasor. Mas alla que el film tiene momentos muy graciosos, sobre todo la escena de la oficina postal, la historia no tiene tanta chispa como en la primera parte. Quiza sea principalmente porque la villana de turno, encarnada por la actriz Lara Flynn Boyle no logra destacarse demasiado. Will y Tommy Lee Jones vuelven a estar impecables interpretando a los agentes “Jay” y “Kay” pero incluso con eso, Men in Black II no termina de convencer. Por suerte, la entrega siguiente le devolvio esa particular chispa que tiene esta saga y que ahora continuara, aunque sin su genial dupla protagonica.
Bad Boys II (2003)

Bad Boys II (2003)

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Bad Boys II (2003)

Ocho años despues de la Bad Boys original, el duo protagonico y el director de dicho film realizaron su secuela. Seguro que estuvo buenisima ¿no? Bueno, la verdad que no. Bad Boys II nos presenta a los detectives de narcoticos de la Policia de Miami Mike Lowrey (Smith) y Marcus Burnett (Martin Lauwrence) quienes en esta ocasion le hacen frente a los criminales que manejan el trafico de extasis en esa zona de la Florida. La secuela es una mera excusa para que el director, Michael Bay, de rienda suelta a poner escenas de accion grandilocuentes, en la que todo explota por el aire. No hay mucho mas que eso. En esta ocasion, el duo de protagonistas, que esta bastante bien llevado por la dupla Smith-Lawrence, se siente completamente desaprovechado. Esperemos que si alguna vez se hace una Bad Boys 3 sea mas fiel a la primera parte que a esta decepcionante secuela. 
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