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7 Libros: Steve Alten

Steve Alten es un autor especializado en la ciencia ficción, que incorpora temas de actualidad, arqueología, y criptozoología en sus trabajos, ofreciéndonos novelas que combinan de forma magistral suspenso y terror primigenio. Conocelo.
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Por: Diego Bournot

Steve Alten es uno de los novelistas de ciencia ficcion y horror mas exitosos de la actualidad. Con un titulo universitario en medicina deportiva, Alten -quien luchaba dia a dia con la responsabilidad de llevar adelante una familia con un salario de clase media- se convirtio en un desempleado pocos dias antes de someter su primer novela al escrutinio de su editor. Pocos dias despues, con el contrato de publicacion de Meg asegurado, el mismo se convirtio en millonario de la noche a la mañana. Con el correr de los años, Alten ha incursionado con sus sucesivos trabajos en temas de actualidad y en la ciencia ficcion, ofreciendonos un catalogo que abarca una extensa tematica, pero sin olvidar su primer amor: la novela de terror con bases en la criptozoologia.

7: Meg: Hell's Aquarium

7: Meg: Hell's Aquarium

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7: Meg: Hell's Aquarium

La placa continental del Mar de las Filipinas constituye la zona más inexplorada del planeta. Rodeada por zonas de subducción y seis fosas abisales -incluyendo la Fosa de las Marianas, un abismo de 11 kilómetros de profundidad y 2500 kilómetros de largo-, la misma es hogar de una increíble anomalía geológica. La planicie abisal que conforma la placa del Mar de Filipinas es en realidad un fondo falso, bajo cuyo "piso" se esconden los últimos remanentes de Panthalassa, el océano prehistórico que rodeaba la Pangea la masa continental terrestre, hace 220 millones de años. Dentro de ese purgatorio de la existencia, aislados del resto del mundo, viven rodeadas por completa oscuridad algunas de las criaturas más letales de la historia de este planeta, surcando un negro océano en el que la evolución parece haberse detenido. La existencia de este infierno líquido -y del único punto de acceso al mismo- es desconocida para todos, excepto para unos pocos. Uno de ellos es un príncipe de la casa real de Dubai, que planea crear un gigantesco acuario, y poblarlo con horrores arrancados de las profundidades de Panthalassa. Tan sólo hace falta utilizar cualquier medio al alcance para reclutar la ayuda de un experto, y el profesor Taylor es el más indicado. Con esta última entrega de la serie Meg, Alten se atreve a llevarnos a un mundo en el que el flujo del tiempo se ha detenido 220 millones de años en el pasado, y nos desafía a explorar un océano primigenio, poblado por los mayores depredadores que han conocido las aguas de este planeta, en una trama magnífica, que combina suspenso y una base científica impecable.
$6: The Trench

$6: The Trench

6

$6: The Trench

Han transcurrido cuatro años desde los eventos de Meg. Angel, la pequeña cria de Megalodon capturada por Jonas Taylor, se ha convertido en un adulto de temperamento irascible y apetito insaciable. Dominada por las urgencias de su primer periodo de celo, Angel logra escapar del gigantesco acuario en el que se la mantenia como atraccion turistica, destruyendolo todo a su paso, y guiada por ancestrales instintos, se dirige al santuario natural que habitan sus congeneres. Mientras tanto, el billonario Benedict Singer, copropietario del gigantesco acuario, ha forzado a Terry, la esposa de Jonas, a abordar su base submarina de investigacion abisal, el Benthos, y ayudarlo a investigar el accidente de uno de sus sumergibles en la fosa de las Marianas, atacado por otro de los horrores que pueblan las profundidades. Para salvar a su esposa, Jonas debera una vez mas sumergirse en la Fosa, y enfrentarse a su peor pesadilla. La secuela directa de Meg nos plantea una trama de enorme suspenso, en la cual la carniceria creada por el monstruoso Megalodon se combina con las intrigas creadas por un magnate sediento de poder, y el heroismo del que un hombre acorralado es capaz para salvar a los suyos.
$5: Domain

$5: Domain

5

$5: Domain

Hace 65 millones de años, un asteroide choco con la Tierra, poniendo fin al reinado de los dinosaurios, y alterando para siempre la evolucion de la vida en nuestro planeta. Sin embargo, el objeto no era un asteroide. Durante los ultimos 30 años, el arqueologo Julius Gabriel ha investigado los misterios que encierra el calendario maya, un enigma de 2500 años que predice que la humanidad llegara a su fin durante el invierno de 2012. Gabriel cree que la Gran Piramide de Gizeh, la los antiguos templos de Angkor Wat, la piramide de Kuculcan en la peninsula de Yucatan -donde cayo el asteroide-, las lineas de Nazca y los monolitos de Stonehenge representan antiguas piezas de un rompecabezas destinado a salvar a nuestro mundo. Pero primero, el mismo debe ser armado. Ridiculizado por sus colegas, Julius muere antes de poder resolver el misterio. Ahora, la ultima esperanza de la humanidad es Michael, el hijo de Julius, un paciente internado en un hospital psiquiatrico de Miami. Una vez mas, Alten nos presenta una novela basada en un extraordinario trabajo de investigacion, que constituye una mirada al pasado de la humanidad y se atreve a adentrarse en el futuro.
$4: The Shell Game

$4: The Shell Game

4

$4: The Shell Game

Los eventos del 11 de Septiembre de 2001, la guerra con Irak, la amenaza del terrorismo por parte de radicales islamicos, y una situacion de tension constante con Iran. Todas estas situaciones tienen un denominador comun, y es el petroleo. Y el mismo se esta acabando. Con The Shell Game, Steve Alten nos presenta una trama de intrigas internacionales que combina detalles provistos por expertos en la industria petrolifera, militar, y los problemas en Medio Oriente, con la amenaza de un ataque terrorista de indole nuclear contra una ciudad norteamericana como factor detonante de una crisis que amenaza con destruir la civilizacion occidental tal y como la conocemos. Como nos tiene acostumbrados el autor, este trabajo de Alten provee informacion de primera mano, exquisitamente reunida, y empleada como disparador para desarrollar una trama que nos hace comer las uñas mientras devoramos la trama pagina a pagina.
$3: The Loch

$3: The Loch

3

$3: The Loch

El lago Ness encierra antiguos y mortales misterios. ¿Habita realmente en sus aguas un monstruo, o es tan solo una leyenda? ¿Por que tras docenas de expediciones y miles de avistamientos aun no hay evidencia firme? El biologo marino oriundo de las Tierras Altas de Escocia, Zachary Wallace, conoce el secreto, pero el shock de su traumatica experiencia, en la cual siendo un niño casi muere ahogado, se mantuvo durante años enterrado en su memoria. Ahora, con un accidente casi letal en el Mar de los Sargazos, las memorias olvidadas durante tanto tiempo han comenzado a resurgir. Con un subito terror al mar, que amenaza con hundir su carrera, Zachary recibe un llamado de su padre, al cual no ve desde que siendo niño sus padres se divorciaran, y su madre retornara a America con el. Angus Wallace no ha sido un buen padre, pero Zachary no cree que el mismo sea culpable de la acusacion de asesinato que pesa sobre el. Solo el puede demostrar la inocencia de su padre, pero hacerlo implicara enfrentarse a su peor pesadilla. En esta fantastica novela, basada en investigacion cientifica impecable, Alten nos da una explicacion pausible de la naturaleza del Monstruo del Lago Ness y el por que de la carencia de pruebas de su existencia, a la vez que nos presenta un punzante drama familiar.
$2: Meg

$2: Meg

2

$2: Meg

Considerado el antecesor del tiburon blanco, el Carcharodon Megalodon fue el depredador supremo del planeta, un inmenso escualo de veinte metros de largo y veinte toneladas de peso. Comparable a una locomotora con una boca de tres metros de altura llena de dientes del tamaño de cuchillos de carnicero, el mismo hubiera sido capaz de devorar a un Tyrannosaurus Rex en pocos minutos. Sin embargo -y por suerte- las glaciaciones que azontaron el planeta durante los ultimos dos millones de años alteraron los patrones migratorios de los cetaceos que constituian su fuente principal de alimento, provocando su extincion. O al menos, eso se cree. Con su primera novela, Alten explora la posibilidad de que estos letales depredadores aun sobrevivan en pequeños numeros en el fondo de la Fosa de las Marianas, un insondable abismo practicamente inexplorado por el hombre. Cuando el piloto de sumergibles de la marina norteamericana devenido en oceanografo Jonas Taylor, inadvertidamente libera al demonio de su purgatorio en las profundidades abisales del Pacifico, da comienzo una mortal carrera contra el tiempo para impedir que el gigantesco y hambriento tiburon cobre nuevas victimas. El primer trabajo de Alten -pese a algunas desprolijidades propias de un novelista novato-, constituye sin embargo un excelente thriller, dotado de un enorme suspenso y basado en una investigacion cientifica sin fallas, que provee una explicacion pausible para la existencia de esta criatura.
$1: Goliath

$1: Goliath

1

$1: Goliath

El comandante Rochelle Jackson se encuentra a bordo del portaaviones Ronald Reagan cuando el supuestamente indestructible navio y toda su flota de apoyo son atacados desde las profundidades y hundidos. Mientras Jackson intenta sobrevivir al hundimiento, un monstruo mecanico emerge barriendo las olas. Es el Goliath, un submarino nuclear invisible diseñado por los Estados Unidos en base a tecnologia que roza la ciencia ficcion. Con forma de mantarraya y el largo de dos campos de futbol, y dotado de un vasto arsenal de misiles nucleares, el Goliath es el arma suprema de la marina norteamericana, con la cual el pais mas poderoso de la Tierra espera mantener su supremacia durante al menos un par de decadas. Sin embargo, Simon Covah, un brillante cientifico cuya familia ha sido asesinada por terroristas, ha secuestrado el submarino. Convencido de que la violencia es una enfermedad, Covah planea utilizar el submarino para dictar al mundo una nueva politica acerca de la remocion de regimenes opresivos y el uso de las armas nucleares. Sin embargo, lo que Covah y el resto de la tripulacion no saben, es que Sorceress, la supercomputadora biomecanica que controla los sistemas de la nave, ha tomado conciencia propia... y esta desarrollando sus propias motivaciones. Con Goliath, Alten deja de lado por un rato los monstruos prehistoricos para abordar temas como el terrorismo, la proliferacion nuclear y el enorme poder que descansa en las manos de un comandante de submarino misilistico, que cuenta con la capacidad de desatar la destruccion a escala biblica.