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¿El nuevo Netflix? Las 10 apuestas más fuertes de Amazon Prime Video

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Por: Ignacio Esains

El segundo servicio de streaming más popular del mundo prepara diez tanques para superar a la competencia en los próximos años.

4.500 millones de dólares. Esa es la inversión que Amazon ha hecho en 2017 para lograr que Prime Video tenga la misma calidad de producción de Netflix, su gran competidor. Y sin embargo, hasta ahora los resultados del año han sido paupérrimos, con series canceladas luego de una temporada, al no lograr emocionar ni a la crítica ni al público (The Last Tycoon o Z: The Beginning of Everything). Ni hablar de la debacle de Crisis in Six Scenes, la pésima serie cómica de Woody Allen de 2016, que costó 80 millones por seis paupérrimos capítulos de media hora.

Algunas de sus producciones (Patriot, Bosch, The Tick, Red Oaks) tienen sus defensores entre la crítica y una audiencia reducida pero entusiasta. Series premiadas como Transparent y Mozart in the Jungle no lograron convertir el prestigio en espectadores, y sus últimas temporadas van en franco declive. Lo más parecido a un éxito que tienen es la mediocre The Man in the High Castle, que ha perdido a su director y está lejos de recuperar su altísimo presupuesto.

Jeff Bezos, CEO de Amazon y la tercera persona más rica del mundo, no se queja de los gastos, pero sí del fracaso, y ha dado una orden clara: “quiero mi Game of Thrones” (aunque la verdad, hoy con un House of Cards o un Stranger Things le alcanzaría). La compañía está moviendo lentamente sus engranajes, y en los últimos meses ha anunciado proyectos comercialmente más competitivos… ¿estará en esta lista el nuevo fenómeno popular? ¿o Amazon llegó demasiado tarde a la repartija?

  • 10
    Tom Clancy’s Jack Ryan (2018)
    El primer gran estreno de Amazon para el año que viene parece tener todo lo necesario para convertirse en un éxito. Está basado en best sellers de un escritor famoso. El personaje tiene un largo historial en el cine (desde La Caza al Octubre Rojo hasta la reciente, fallida versión de Chris Pine). Y el protagonista es John Krasinski, un actor cómico amado por el público en su rol de Jim de The Office que podría hacer una transición similar a la de Bryan Cranston a un antihéroe conflictuado.

    El único (gran) problema que veo en Jack Ryan es el género. Las series de espionaje y antiterrorismo suelen funcionar en pequeña escala, como pasaba con “24”. No es casualidad que Homeland haya perdido mucho de su público al salir de Estados Unidos y del conflicto inicial de Carrie y Brody. Amazon acaba de lanzar un primer teaser que no hace más que aumentar esta sensación. La temporada dura solo 8 capítulos, todos dirigidos por Morten Tyldum (“El Código Enigma”) y producidos por el rey de la acción de alto presupuesto, Michael Bay.
  • 9
    The Marvelous Mrs. Maisel (2018)
    En New York en los ‘60, Midge Maisel tiene una vida perfecta. Un ama de casa judía, de clase media alta, y casada con el hombre perfecto, ejecutivo de día y… ¿cómico stand-up de noche? A Midge no le importa, y apoya el sueño de su esposo con tanta o más pasión que él. Hasta que de un momento a otro todo se derrumba, el tipo se va, y Midge descubre que la del talento era ella ¿por qué no dedicarse a la comedia?

    Puede parecer que “The Marvelous Mrs. Maisel” esté lejos del modelo Game of Thrones, pero esta serie es una apuesta a largo plazo. Amazon subió el primer capítulo en marzo de este año, y la respuesta fue tan positiva que decidieron comprar no una sino dos temporadas completas. La autora es Amy Sherman-Palladino, creadora de Gilmore Girls, y está claro que con la señora Maisel Amazon busca un producto que impacte de la misma forma. La protagonista es Rachel Brosnahan, la escort marcada para morir de House of Cards, que seguramente veamos recibiendo una carretilla de Emmys y Globos de Oro durante la próxima década. Busquen el piloto. Véanlo. Es oro puro.
  • 8
    Carnival Row (2018)
    Una serie de fantasía steampunk, ambientada en una ciudad neo-victoriana a la que un grupo de criaturas míticas han emigrado, huyendo de su tierra natal destruída por la guerra. De repente, una serie de asesinatos en el barrio que ocupan amenaza con hacer estallar una guerra entre los migrantes y los nacidos en la ciudad. Es un punto de partida interesante para esta historia de ocho capítulos, protagonizada por actores cotizados: Cara Delevingne y Orlando Bloom. La serie está basada en un guión cinematográfico que Guillermo del Toro estuvo preparando durante años, y la verdad que la temática evoca directamente al trabajo del director mexicano.
  • 7
    The Romanoffs (2018)
    Quizás este fue el proyecto que desató la furia de Jeff Bezos. Al parecer Amazon invirtió unos 70 millones de dólares en esta miniserie de 8 capítulos unitarios, escrita y dirigida por Matthew Weiner, creador de Mad Men. La sinopsis es imposiblemente literaria: cada capítulo se concentra en la vida de un personaje distinto, que dice ser descendiente de la familia Romanov, los últimos zares de Rusia. El elenco incluye a los veteranos de Mad Men John Slattery y Christina Hendricks, además de actores del cine independiente (Aaron Eckhart, Amanda Peet) y el debut en televisión de la aclamada actriz francesa Isabelle Huppert. La vamos a ver (obvio), pero difícilmente sea el próximo Game of Thrones.
  • 6
    Good Omens (2018)
    Durante casi tres décadas distintos directores, desde Terry Gilliam hasta Henry Selick, han tratado de llevar a la pantalla la magistral novela cómica de Neil Gaiman y Terry Pratchett. Finalmente fue el mismo Gaiman que, a pedido de un moribundo Pratchett, escribió el guión de los seis capítulos y reunió a un elenco de brillantes actores ingleses para hacer realidad esta parodia del apocalipsis plagada de ángeles, demonios, y ridículos personajes secundarios. La pareja protagónica de Michael Sheen y David Tennant será garantía de éxito para los anglófilos, y la popularidad de la novela original en todo el mundo podría ser una buena señal para los prospectos globales del servicio de video de Amazon.
  • 5
    Tong Wars (2019)
    Otro proyecto carísimo, en teoría artísticamente fascinante, de nulos prospectos comerciales. Tong Wars es la historia de las guerras de las “triadas” de la mafia asiática en el barrio chino de San Francisco, alrededor de 1880. Es un proyecto que el guionista nominado al Oscar Paul Attanasio (co-creador del Doctor House) lleva años desarrollando, y será el debut en televisión del director Wong Kar-Wai, quizás el más grande estilista visual del cine de las últimas décadas. El problema es que Wong suele filmar con “guiones” de 10 o 12 páginas e improvisar sus películas, filmando decenas de horas de material que luego edita durante años. Receta para el caos.
  • 4
    Mafia de David O. Russell (2019)
    No se va a llamar “Mafia”, pero es una serie sobre la mafia, dirigida por el talentosísimo Russell (“El Luchador”, “Estafa Americana”) y protagonizada por un elenco de monstruos: Robert de Niro, Michael Shannon, Julianne Moore. Amazon se comprometió a dos temporadas de 8 capítulos cada una, que Russell está escribiendo desde 2016 y de las que no tenemos absolutamente ningún detalle. “Una de mafia con De Niro” suena a garantía de éxito… pero seguramente lo mismo pensaban lo mismo cuando pagaron esos 80 palos por “una comedia de los ‘60s de Woody Allen”.
  • 3
    Snow Crash (2019)
    Poco menos de un mes después de que se filtrase aquella orden de “quiero mi Game of Thrones”, Amazon anunció el desarrollo de tres series para 2019 basadas en exitosas series de novelas y cómics. La primera es Snow Crash, adaptación de una novela del maestro del cyberpunk (y entusiasta de las espadas) Neal Stephenson y se trata de… bueno, podría escribir tres páginas escribiendo de qué se trata, pero básicamente es una historia de hackers y conspiraciones que en 1992 era premonitoria y ahora se siente muy anticuada, en especial porque productos pop como The Matrix o Ready Player One robaron mucha de su historia. Lo que todavía tiene la novela original es un nivel de autoconciencia y metanarrativa (¡el héroe se llama “Hiro Protagonist”!) que sería muy difícil de adaptar a televisión sin que la serie se vuelva ridícula.
  • 2
    Ringworld (2019)
    Esta excelente serie de novelas de ciencia ficción podría adaptarse un poco mejor a las necesidades de una serie televisiva. Ojo, tampoco es que sea la nueva Star Wars, pero es una historia de lo más interesante, más cerca de Dune que de Flash Gordon, y su atractivo está en que al final de cada capítulo no tenemos idea de lo que pasará en el siguiente. Empieza como la historia de Louis, un hombre de 200 años que ha extendido su vida utilizando una especia casi mágica, y que, aburrido de la humanidad, acepta una misteriosa oferta de trabajo. Las secuelas están un poquito por debajo de la primera novela, pero un buen equipo de producción podría hacer algo muy especial, en la línea deshumanizada de 2001 o la reciente adaptación de Westworld.
  • 1
    Lazarus (2019)
    Esta es la posta. Si yo fuera Amazon, cancelaría las 9 series anteriores y pondría toda la torta en esta adaptación de la brillante serie de cómics de Greg Rucka y Michael Lark. Lazarus es una serie de ciencia ficción ambientada en un futuro cercano en el que varias casas seudo-nobles luchan por la supremacía mundial a base de alianzas y traiciones (¡ahí tenés tu Game of Thrones!). Pero en el centro de la historia están los “Lazarus”, guerreros genéticamente mejorados que protegen en combate a cada familia. Hay mil personajes, giros inesperados, y un universo que Rucka va expandiendo volumen por volumen. Hacete un favor y buscá los tomos originales, editados en español por Norma. Me lo vas a agradecer cuando seas ese chabón insoportable que se la pasa comparando la serie que todo el mundo ama con la obra original.

1. Tom Clancy’s Jack Ryan (2018)

El primer gran estreno de Amazon para el año que viene parece tener todo lo necesario para convertirse en un éxito. Está basado en best sellers de un escritor famoso. El personaje tiene un largo historial en el cine (desde La Caza al Octubre Rojo hasta la reciente, fallida versión de Chris Pine). Y el protagonista es John Krasinski, un actor cómico amado por el público en su rol de Jim de The Office que podría hacer una transición similar a la de Bryan Cranston a un antihéroe conflictuado. El único (gran) problema que veo en Jack Ryan es el género. Las series de espionaje y antiterrorismo suelen funcionar en pequeña escala, como pasaba con “24”. No es casualidad que Homeland haya perdido mucho de su público al salir de Estados Unidos y del conflicto inicial de Carrie y Brody. Amazon acaba de lanzar un primer teaser que no hace más que aumentar esta sensación. La temporada dura solo 8 capítulos, todos dirigidos por Morten Tyldum (“El Código Enigma”) y producidos por el rey de la acción de alto presupuesto, Michael Bay.
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