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Ránking | Japón sobrenatural

Onis del Jigoku: un catálogo de demonios japoneses

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Por: Florencia Orsetti

Una mirada a 10 yokai, demonios del folclore religioso japonés

Seguimos explorando un poco la base mitológica del terror. En este caso, vamos a hablar del folclore japonés y los demonios de la religión budista. Las historias mitológicas y las leyendas tienen un peso muy fuerte en la cultura japonesa, incluso en la actualidad. Se siguen haciendo rituales y festivales destinados a alejar a muchos de los demonios que vas a conocer en este post... o que puede que ya conozcas, porque con la influencia del anime/manga y los videojuegos, muchos de ellos ya son caras familiares para nosotros. 

  • 10
    Oni
    Los oni son un tipo de yokai similar a un ogro, de tamaño grande, abundante pelaje y rasgos antropomórficos. Es de notar que normalmente se los representa con tres o más ojos, dedos de más y dos grandes cuernos en sus cabezas. Es muy típico que el Oni aparezca en el folclore cargando un garrote o una espada gigante y vestido con pieles, siempre caracterizado como un guerrero invencible. El peso cultural que tiene el oni en la actualidad japonesa es muy fuerte. Por ejemplo, el Setsubun es una celebración japonesa llevada a cabo el día antes del comienzo de una nueva estación del año. El festejo va a acompañado de ritual especial para alejar a los demonios en el nuevo año. Los asistentes arrojan semillas de soja al grito de “Oni wa soto!” (Oni, vete de aquí).
  • 9
    Kappa
    El kappa es de origen chino también. En la novela tradicional Viaje al Oeste (que inspiró Dragon Ball y Enslaved: Odyssey to the West), uno de los acompañantes del protagonista es un duendecillo de agua llamado Sha Seng, que según el budismo japonés bien podríamos considerarlo un kappa. Las leyendas sobre los kappa son muchísimas, pero siempre se los asocia con los cursos de agua, particularmente los ríos. Es el tipo de monstruo que se utilizaba para asustar a los niños y evitar que se ahoguen en los ríos, al estilo “no te metas porque el kappa te va a comer”.
  • 8
    Jinmenju
    El Jinmenju es un árbol muy particular que según el folclore oriental crece en las zonas montañosa. El origen de este yokai es chino, pero fue tomado por la cultura japonesa. Su fruta tiene la apariencia de una cabeza humana que siempre tiene dibujada una sonrisa en su rostro, sin importar si se arranca el fruto o no. Según las leyendas, estos árboles ya no existen porque los humanos se comieron sus frutos, de sabor agridulce.
  • 7
    Kodama
    Con referencias nerdas es más fácil ubicar a los yokai. En Pokemon, Celebi es un Kodama. Se trata de un tipo de espíritu que vive en los bosques, particularmente en las copas de los árboles, y que protege la vegetación de intrusos y desforestadores. Pequeños como son, tienen gran poder mágico y son muy vengativos. Es curioso que en las leyendas, el efecto de eco que se produce al gritar en una montaña o bosque se le atribuye a los kodama, es por eso que el término también se usa como sinónimo de eco.
  • 6
    Kitsune
    Los kitsune son espíritus con forma de zorro, asociados con la fertilidad, el conocimiento y el bienestar. En la mitología nipona, son seres sabios, que viven miles de años y que acumulan saber y distintas habilidades mágicas. Su poder se ve reflejado en la cantidad de colas que tienen. De ahí que el kyūbi no kitsune, el zorro de nueve colas, sea considerado uno de los espíritus más nobles de Japón. Los kitsune pueden cambiar de forma, incluso tomar forma humana, particularmente forma de mujer joven.
  • 5
    Mu-onna
    Aparece una Mu-onna en uno de los primeros capítulos de Inuyasha como un demonio sin rostro que se hace pasar por la madre de nuestro héroe para absorberlo. En el folclore japonés, la Mu-onna es un espíritu que surge del dolor de una madre cuando pierde a un hijo en una guerra. Es un espíritu vengativo, que puede sucumbir ante el sufrimiento de un niño, pero que también puede no tener problemas en devorarlo para obtener información y vengarse de quienes le arrebataron a sus hijos.
  • 4
    Okami
    ¿El videojuego de Capcom? No. Pero bien sabemos que se inspiraron en el folclore japonés para desarrollarlo. Okami significa lobo, dependiendo de con qué kanji se lo escriba. En el folclore japonés, el lobo, como el zorro y el mapache, eran criaturas sagradas. Pero los lobos tienen un encanto particular ya las especies lobunas de Japón que se extinguieron a comienzos del 1900. Los lobos eran asociados con el mal y la muerte, pero también aparecían como seres benevolentes en algunas leyendas en las que escoltaban a caminantes perdidos en los bosques.
  • 3
    Tengu
    El tengu es un perro celestial, del folclore religioso japonés. El budismo los estimó durante mucho tiempo como demonios malvados, asociados a la guerra y la destrucción. En muchas leyendas, de todas formas, son vistos como seres protectores que viven en las zonas rurales, cerca de las montañas. Si hay una característica que siempre llevaron los tengu, eso es su larga nariz, el rasgo más representativo de este demonio.
  • 2
    Tsukumogami
    Los Tsukumogami son espíritus artefacto. Según leyendas japonesas, conservar un objeto por 100 años puede dotarlo de consciencia e independencia. Si… prácticamente se creía que un objeto con más de 100 años de edad cobraba vida y se convertía en un tsukumogami. Este yokai, que a veces toma rasgos antropomórficos, no es agresivo, a menos que se te ocurra deshacerte de él. Son muy apegados a sus dueños.
  • 1
    Shinigami
    Con lo fuerte que la pegó Death Note en occidente, probablemente sepas lo que es un shinigami. Literalmente significa “dios de la muerte”. En la religión budista y el folclore japonés, son espíritus y/o deidades que guían a los seres humanos a tener el deseo de morir. La Mara de la religión budista, por ejemplo, es el demonio que tentó a Buddha en varias ocasiones y, también, una representación de la muerte y los impulsos más desgraciados, alejando así a los humanos de la senda espiritual. Yama, el rey y señor del inframundo según la mitología japonesa, es también considerado un shingami.

1. Oni

Los oni son un tipo de yokai similar a un ogro, de tamaño grande, abundante pelaje y rasgos antropomórficos. Es de notar que normalmente se los representa con tres o más ojos, dedos de más y dos grandes cuernos en sus cabezas. Es muy típico que el Oni aparezca en el folclore cargando un garrote o una espada gigante y vestido con pieles, siempre caracterizado como un guerrero invencible. El peso cultural que tiene el oni en la actualidad japonesa es muy fuerte. Por ejemplo, el Setsubun es una celebración japonesa llevada a cabo el día antes del comienzo de una nueva estación del año. El festejo va a acompañado de ritual especial para alejar a los demonios en el nuevo año. Los asistentes arrojan semillas de soja al grito de “Oni wa soto!” (Oni, vete de aquí).
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